Review

Dilemma personage nooit beklemmend

Wat hebben 'Blade Runner', 'Total Recall' en 'Minority Report' met elkaar gemeen? Het zijn films gebaseerd op verhalen van Philip K. Dick, de in 1982 overleden sciencefictionauteur die eens schreef 'We leven in een maatschappij waarin pseudo-realiteiten worden gecreëerd door de media, overheden, grote corporaties, religieuze en politieke groeperingen.' Na zijn dood verwierf Dicks oeuvre cultstatus. Ook 'Paycheck' draait om vragen als: Wat is werkelijkheid? Wat is waarheid? Michael Jennings (Affleck) is een hoogbegaafde computertechnicus die zich tegen vette salarisstrookjes laat inhuren door hightech bedrijven. Achteraf laat hij, ter bescherming van het bedrijfsgeheim, een deel van zijn geheugen wissen. Maar bij zijn laatste opdracht gaat er iets fout.

Nadat hij zijn herinneringen aan maar liefst drie levensjaren heeft ingeleverd, krijgt hij niet het beloofde miljoenenloon, maar een enveloppe in handen met onbeduidende objecten als een paperclip, een buskaartje, een flesje haarlak. Dan begint een hitchcockiaanse thriller waarin een 'gewone' man om hem onduidelijke redenen door verschillende partijen wordt nagezeten. Die opzet wordt gereflecteerd in de jaren vijftig-achtige stilering: mannen in strak gesneden pakken met hagelwitte boorden en vetgekamde haren stappen uit quasi-historische gele taxi's en kijken op naar glanzende moderne gebouwen. Zoals Cary Grant in 'North by Northwest'. Aanvankelijk intrigeert dat wel, zeker met een acteur als Aaron Eckhart in de rol van Jennings' ongrijpbare opdrachtgever. Maar de vanuit China naar Hollywood geeëmigreerde Woo, die in 'Face/Off' ook al plezier vertoonde in gegoochel met identiteit, is te veel een actieregisseur om het dilemma van zijn hoofdpersonage beklemmend te maken. De saaie aanwezigheid van Ben Affleck werkt dan ook niet mee. Liever pakt Woo groots uit met fraaie special effects en inventief geënsceneerde achtervolgingsscènes. Boeiend natuurlijk, maar hoe het onze held vergaat interesseert je al gauw weinig meer.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden