FilmrecensieThe White Tiger

De sociale klim van een Indiase eenling

Een scene uit The White Tiger. Beeld AP
Een scene uit The White Tiger.Beeld AP

The White Tiger
Regie Ramin Bahrani
Met Adarsh Gourav, Rajkummar Rao, Priyanka Chopra
★★★★

Als jochie werd hij al bestempeld als witte tijger: een uitzonderlijke verschijning die zich onttrekt aan de orde. En inderdaad, de Indiase Balram (Gourav) trekt zich weinig aan van de sociale structuren die van zijn familie bedienden, ondergeschikten, maken.

Met The White Tiger verfilmt de Iraans-Amerikaanse regisseur Ramin Bahrani de debuutroman van Aravind Adiga. In het komisch-duistere boek, in 2008 onderscheiden met de Booker Prize, schetst de Indiase auteur zijn veranderende vaderland door globalisering en een nieuwe economie die schuurt met het traditionele kastensysteem.

In een raamvertelling laat Balram zien hoe hij zijn bestaan ‘in duisternis’, in een stoffig dorp uitgebuit door een landheer, achter zich heeft gelaten. Nu is hij een ondernemer in het ‘licht’: een snelle jongen met krulsnor en Apple laptop, de belichaming van het India van morgen. Dan te bedenken dat hij kortgeleden nog de gedienstige chauffeur was van Ashok (Rao), zoon van een grootindustrieel.

Sociale klim

Adarsh Gourav is een plezier om naar te kijken als de jongeman die individualisme en gehaaide wereldwijsheid lijkt te verwarren met gewetenloosheid. Toch blijft hij charmeren.

Het is een vol verhaal, de sociale klim van een eenling tegen de achtergrond van armoede en corruptie, vooruitgang en tradities. Maar Bahrani (Chop Shop) houdt de vaart er in. Vooral fascinerend is de spanning die hij opbouwt tussen die twee mannen, aan het stuur en op de achterbank. Op het oog elkaars maatschappelijke tegenpolen, in de praktijk misschien allebei evenzeer gevangen in hun sociale klasse.

Te zien op Netflix

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden