RecensieHiphop

De snoeiharde en bijtende soundtrack van de Black Lives Matter-protesten

HIPHOP
Run The Jewels
RTJ4 (BMG)
★★★★

“Fuck it, why wait,” schreef hiphopduo Run The Jewels vorige week woensdag op Instagram. De rappers Killer Mike en El-P brachten hun vierde album RTJ4 twee dagen eerder uit dan gepland. “De wereld is besmet met bullshit, dus hier heb je iets rauws om naar te luisteren terwijl je ermee wordt geconfronteerd­­.”

In ‘Walking in the Snow’ rapt Killer Mike verbeten: “You so numb you watch the cops choke out a man like me. And ‘til my voice goes from a shriek to whisper: ‘I can’t breathe’.”

Wie de ijzingwekkende teksten hoort, denkt aan de politiemoord op George Floyd in Minneapolis. Maar de plaat is al in de herfst van 2019 opgenomen. Precies dezelfde woorden riep New Yorker Eric Garner in 2014 ook al, vlak voor zijn dood na een wurggreep door een witte agent.

Politiegeweld, ongelijkheid en armoede

Run The Jewels leert dat weinig tot niets is veranderd. En zo groeide het album RTJ4 de afgelopen week uit tot snoeiharde en bijtende soundtrack bij de wereldwijde demonstraties tegen racisme, politiegeweld­­, ongelijkheid en armoede.

Ze staan bekend om hun denderende­­ raps op oldskool beats die we kennen uit eind jaren tachtig en begin jaren negentig. Met die snoeiharde en snelle snaredrums en bassen en dreigende synthesizers­­ en gitaren, naar de stijl van Public­­ Enemy en de rapmetal van Rage Against The Machine.

Stijlvolle gastbijdrages

Enig minpuntje misschien is dat de flow van de raps wat eentonig door de speakers rammen. Maar stijlvolle gastbijdrages schudden de zaak op, zoals Mavis Staples. In ‘Pulling the Pin’ zingt de soulzangeres hartverscheurend: “There’s a grenade in my heart and the pin is in their palm.”

Of Zach de la Rocha en Pharell in het nummer ‘Ju$T’: “Look at all these slave masters posin’ on yo’ dollar.” In 2020 zou de eerste Afro-Amerikaanse­­ vrouw een plek krijgen­­ op een dollarbiljet. Harriet Tubman, activist tegen slavernij, zou Andrew Jackson vervangen, de president die zelf slaven hield op een plantage. Maar die beslissing is onder Donald Trump uitgesteld tot ver na een eventueel tweede presidentstermijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden