RecensieFilm

De schellen vallen je van de ogen bij deze strijd tegen de anti-aanbaklaag

Advocaat Rob Bilott (Mark Ruffalo) op onderzoek in ‘Dark Waters’.Beeld trbeeld

Dark Waters
Regie: Todd Haynes. Met
Mark Ruffalo, Anne Hathaway, Tim Robbins en Bill Pullman.
★★★★☆

Lekker bakken in een teflonpan met anti-aanbaklaag? Wie ‘Dark Waters’ ziet, bedenkt zich wel twee keer. De nieuwe film van de Amerikaanse regisseur Todd Haynes is een pakkend, waargebeurd drama over een giga-gifschandaal in de VS. Het is het klassieke verhaal van de eenling die het opneemt tegen een van de grootste bedrijven ter wereld. Zo zagen we al eens hoe Julia Roberts de strijd aanbond met een gasbedrijf in ‘Erin Brockovich’, of hoe Russell Crowe het opnam tegen de tabaks­industrie in ‘The Insider’.

De onverwachte held van Dark Waters is een bedrijfsadvocaat die nota bene voor diverse chemiebedrijven werkt. Rob Bilott, mooi ingehouden gespeeld door Mark Ruffalo die de film ook produceerde, is aanvankelijk niet geïnteresseerd in de veehouder uit West Virginia die in 1998 met een lading vhs-tapes zijn kantoor binnenvalt, en beweert dat er giftig afval op zijn land wordt geloosd. Zijn oogst is mislukt. Zijn vee is dood.

Alarmbellen gaan af

Maar Bilott komt uit dezelfde streek, heeft als kind op dat land gespeeld. Voelsprieten staan uit. Alarmbellen gaan af. De advocaat gaat poolshoogte nemen. Hij kijkt, luistert, leest, worstelt zich door honderden dossiers, om de waarheid over chemiebedrijf DuPont boven water te krijgen.

Het gaat om de hulpstof perfluoroctaanzuur (PFOA), onder veel meer verwerkt in Tefal-pannen die door DuPont begin jaren zestig al werden geïntroduceerd, en die dodelijke effecten kan hebben. Erger nog, het bedrijf dat het gif illegaal dumpt, weet dit zelf ook. En het gaat, zo ontdekt Bilott, allang niet meer alleen om ziektes als chronische darmontsteking of schildklierkanker, maar ook om onverklaarde sterfgevallen.

Regisseur Haynes, die zich baseerde op een artikel dat in 2016 in The New York Times Magazine verscheen, volgt de jarenlange strijd van de advocaat met rust en aandacht, niet alleen voor de zaak, maar ook voor zijn persoonlijke leven. Onderweg vallen de schellen je van de ogen. DuPont, een miljardenbedrijf met vestigingen wereldwijd (ook in Nederland) dat tot op het hoogste niveau wordt gesteund, houdt er volgens de makers geen enkele ethiek op na. Het enige wat telt is geld. ­Milieu, gezondheid, het zal allemaal wel.

‘Ordinary Heroes: Made in Hong’ is t/m 2 februari te zien op het International Film Festival Rotterdam.

Lees ook:

Zin in het Filmfestival Rotterdam? Hier alvast tien aanraders

Filmfans kunnen hun hart weer ophalen tijdens de 49ste editie van het Internationaal Film Festival Rotterdam (22 januari t/m 2 februari). Trouw maakte alvast een keuze uit de ruim vijfhonderd films, afkomstig uit meer dan vijftig landen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden