Review

De mestkever ontdekt dat hij eigenlijk een meikever is

'Je bent een beest, Viskovitz', van de Italiaan Alessandro Boffa, is een van de origineelste boeken die ik de laatste tijd heb gelezen. Viskovitz (een acroniem voor Very Intelligent Superior Kind Of Very Intelligent and Talented Zootype) is niet één beest, maar het beest.

Hij is een laboratoriumrat, een zwijn, een eland, een schorpioen, een hond, een microbe. . . en in elke gedaante is hij bezeten van één gedachte: Ljuba vinden, zijn grote liefde. De verschillende gedaanten van Viskovitz vertonen de kenmerken van hun soort, maar vooral menselijke eigenschappen. Met elk nieuw dier wordt een andere facet van de species mens belicht. Er spelen zich kleine drama's af; de mestkever ontdekt dat hij eigenlijk een meikever is, de eland merkt hoe zwaar het is het sterkste mannetje van de kudde te zijn, de kameleon weet niet meer wie hij is, de spons wil stoppen met drinken; maar het gaat vooral om de liefde: de liefde van de bidsprinkhaan, die letterlijk door de maag van het vrouwtje gaat. De liefde van het proefdier dat terugkeert naar het laboratorium waar hij uit was ontsnapt om zijn geliefde witte rat terug te vinden, de inspanningen van de slak om zijn Ljuba op een te verre plant te bereiken.

Boffa is bioloog en Viskovitz is zijn debuut als romanschrijver. Hoewel op de achterflap wordt verwezen naar de boeken van Midas Dekkers en Anton Koolhaas, moest ik toch eerder denken aan de poëtische verhaaltjes van Toon Tellegen. Maar het heeft geen zin om hier vergelijkingen te maken, omdat de schrijver een volledig eigen genre heeft geschapen. Hij schrijft geestig, vloeiend en met subtiele stijlverschuivingen voor de verschillende dieren. Een stijl die in de vertaling overigens goed tot zijn recht komt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden