FILMRECENSIE

De heetste nachtclub van New York

Studio 54 in 1977.

Studio 54
Regie: Matt Tyrnauer
★★★☆☆

Michael Jackson komt even hallo zeggen tegen Steve Rubell, een van de twee oprichters en eigenaren van de legendarische New Yorkse nachtclub Studio 54. Rubell wordt net geïnterviewd en Jackson wordt voor de draaiende camera getrokken. Hij is nog jong, een jaar of twintig, en gezegend met een puik afrokapsel. Het draait om escapisme, zegt hij. En ja, hij voelt zich goed hier, en veilig. Hij kan zichzelf zijn.

Het is een mooi fragment, door de Amerikaanse documentairemaker Matt Tyrnauer opgediept uit de archieven van de spraakmakende nachtclub die in 1977 herrees in hartje Manhattan. Jackson was een graag geziene gast, evenals Andy Warhol, Truman Capote, Elizabeth Taylor, Liza Minnelli, Mick Jagger, Grace Jones en Divine. Studio 54 was het nachtelijke walhalla voor kunstenaars, muzikanten, filmsterren, feestelijk uitgedoste transgenders en barmannen in piepkleine sportbroekjes. Het was de tijd van seks, drugs en disco en Studio 54 was de dampende tempel waarin het allemaal gebeurde.

Hedonistisch

Nu is er al veel gezegd en geschreven over Studio 54. Onder dezelfde titel was er al een speelfilm waarin het hedonistische discowereldje werd getoond vanuit het gezichtspunt van een tafelopruimer die zich in de club opwerkte tot barman. Toch heeft de documentaire een pluspunt. Ian Schrager (72), de andere oprichter en eigenaar, laat zich in de film voor het eerst uitgebreid interviewen.

Schrager vertelt het verhaal van de twee boys uit Brooklyn, afkomstig uit de arbeidersklasse, die ervan droomden de ‘hottest disco in town’ op te zetten. Twee kleine ondernemers die aan de slag gingen en overweldigd door het enorme succes ook behoorlijk onderuit gingen. Bij een inval werden vuilniszakken vol drugs en dollars gevonden en een wel heel creatieve boekhouding.

De twee vrienden belandden wegens belastingontduiking in de gevangenis. Na een kleine drie jaar werd Studio 54 opgedoekt en de film laat zien hoe dat het einde van een tijdperk betekende. ‘A rude awakening’, zegt een voormalige portier.

Aids

Ronald Reagan kwam in 1981 aan de macht, het feest was voorbij. In New York rukten de yuppen op en vele Studio 54-gangers stierven aan aids. Onder hen ook eigenaar Steve Rubell die ondanks alle gay party’s in de club zijn eigen homoseksualiteit lang verborgen hield. Niet voor iedereen was de seksuele vrijheid zo vanzelfsprekend.

Matt Tyrnauer slaagt erin de opkomst en ondergang van Studio 54 met veel en vaak niet eerder vertoond archiefmateriaal tot leven te wekken, begeleid door heerlijke discohits als ‘You Make Me Feel (Mighty Real)’ van Sylvester en ‘Fly Robin Fly’ van Silver Convention.

Het verhaal van de twee vrienden uit Brooklyn vlindert ertussendoor, een beetje als een Pietje Bell-kroniek.

Lees meer filmrecensies in ons dossier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden