Review

De betoverde tuin van Calvino groeit uit tot luilekkerland

Een van mijn lievelingsboeken als kind was een oeroud boek dat nog van mijn grootmoeder was geweest, 'De geheime tuin' van Frances Burnett. De tuin in dat boek is een plek waar alle mensen beter worden: het zieke jongetje geneest, de ongelukkige vader krijgt weer hoop en het nare meisje wordt aardig. Maar de betoverde tuin uit de gelijknamige bundel van Italo Calvino (1923-1983) is bijna een tegenovergestelde plek. De kinderen die per ongeluk in die tuin verdwalen denken eerst in een soort paradijs te zijn beland. De tuin staat vol met de prachtigste bloemen, er blijkt een heerlijk zwembad waar ze zomaar in kunnen zwemmen en er worden zelfs ongemerkt versnaperingen neergezet. Als ze steeds brutaler worden en door het raam van het huis naar binnen kijken, zien ze binnen een bleke jongen zitten, de eigenaar van al dit moois. Maar die jongen lijkt zich nog minder op zijn gemak te voelen dan de binnengedrongen kinderen. Ze sluipen weg, naar het strand, waar ze elkaar met zeewier beginnen te bekogelen, opgelucht dat ze uit de tuin ontsnapt zijn.

Het verhaal is een modern sprookje, en dat zijn de meeste verhalen van Calvino, ook al zijn ze bedrieglijk realistisch. Soms is het alleen de sfeer die onwezenlijk is, zoals 'Het avontuur van een reiziger', dat de lange treinreis beschrijft die Federico V. elke vrijdag maakt om zijn vriendin in Rome te bezoeken. Soms is een verhaal onrealistischer, zoals het hilarische 'De lichtjaren', over een man die wordt bespied vanuit een ander melkwegstelsel, waar borden worden opgestoken met teksten als 'Ik heb je gezien' of 'Je hebt een wollen trui aan.'

De bundel, die de ondertitel 'de mooiste verhalen' heeft (Wie bepaalt dat eigenlijk? Ik vind al zijn verhalen prachtig), bevat afgezien van het titelverhaal alleen verhalen die al eerder zijn uitgegeven. Voor iemand die Calvino nog niet kent, is het zeker de moeite waard om via dit boek kennis te maken met een van de boeiendste Italiaanse schrijvers. Ik hoop dat die lezer hierdoor zal worden aangespoord zijn fascinerende en (letterlijk) fantastische romans te gaan lezen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden