De SerieBetter call Saul

Better call Saul is een meesterwerk met poëtische randjes

Jimmy McGill, alias Saul Goodman. Beeld Netflix

Tijdens het vijfde seizoen van ‘Better call Saul’ vallen de puzzelstukjes in elkaar, maar de serie is meer dan een legpuzzel.

Better Call Saul’ is geen gewone serie. Het begon al goed met ‘Breaking Bad’, die bejubelde serie over de scheikundeleraar die uitgroeit tot een van de grootste harddrugproducenten van New Mexico en die met veel kunst- en vliegwerk uit handen van justitie blijft.

Dat kunst- en vliegwerk kwam ­gedeeltelijk uit de trukendoos van Saul Goodman (Bob Odenkirk): een vindingrijke advocaat die met zelfgemaakte ­reclamecampagnes klanten uit alle hoeken van de samenleving naar zijn kantoortje wist te lokken, en hen met een vlotte babbel uit de problemen redde. Totdat hij aan het eind van het laatste seizoen van Breaking Bad de benen nam naar Omaha om in een kaneelbroodjeszaak te gaan werken, omdat hij zelf in de problemen was gekomen.

Better Call Saul vertelt de voorgeschiedenis van deze Saul Goodman, ­geboren als Jimmy McGill. Waarom verandert een slimme, creatieve man met een gouden hart telkens zijn naam en wordt hij advocaat voor kansloze kruimeldieven en draaideurcriminelen? Hoe kan hij zo falen?

De makers hebben hun eigen vertelmethode ontwikkeld

Een absurdistisch familiedrama, in de eerste seizoenen in fraaie en soms hilarische scenes uitgetekend, levert antwoorden, maar lang niet alle. Naarmate de seizoenen vorderen ­– we zijn inmiddels bij het vijfde, er komt nog een laatste in 2021 – verschijnen er steeds meer bekende karakters uit Breaking Bad, en beginnen puzzelstukjes in elkaar te passen.

Maar Better Call Saul is geen legpuzzel, het is een meesterwerk. De makers, Peter Gould en Vince Gilligan, hadden met Breaking Bad een eigen vertel­methode ontwikkeld, je kunt het hun grammatica noemen. In Better Call Saul maken ze er poëzie van. Het beeld is ­belangrijk – dat klinkt logisch, maar veel dertien-in-een-dozijnregisseurs denken daar anders over. Er zijn ingenieuze perspectieven, zelfs bij alledaagse dialogen. Een geniale begintune zonder slotakkoord. Ook is er bijvoorbeeld een glanzende bijrol voor een schepijsje dat op de stoep gekwakt ten prooi valt aan een mierenkolonie. Scènes kunnen on-Amerikaans lang duren. En er zijn stiltes – de witregels. Er zijn gelaagde karakters, elk met hun eigen charme, hun eigen valkuilen.

Zonder Kim was Jimmy nooit geworden wie hij is

En dan is er Kim. Een ambitieuze, onderkoelde advocaat met haar paardestaart altijd in een perfecte krul. Ze is Jimmy’s grote liefde, het is wederzijds. We zien ze ’s ochtends naast elkaar hun tanden poetsen, zo treffend kwam huiselijkheid zelden in beeld. Zonder Kim (Rhea Seehorn) was Jimmy nooit ­geworden wie hij is, en nadat Kim in de eerdere seizoenen op de achtergrond was gebleven, krijgt hun relatie in werk en privé dit vijfde seizoen de hoofdrol. En dat maakt het misschien wel tot het beste seizoen.

Anders dan in Breaking Bad, waarin het gekwebbel van de echtgenotes weinig toevoegde aan het verhaal, heeft Kim karakter. Ze is Jimmy’s geweten, probeert in haar eigen praktijk gerechtigheid te laten winnen van het grote geld, maar heeft zelf ook een duistere kant. En ze houdt ondanks z’n misstappen van Jimmy. Ze willen het zo graag goed doen in het leven, in de liefde, en maken er mede daardoor, heel herkenbaar, een potje van. De toekomst, die we kennen uit Breaking Bad (en dankzij korte zwart-witfragmenten uit de kaneelbroodjeszaak), voorspelt weinig goeds: Saul Goodman heeft dan al z’n scrupules aan de kant gezet en Kim komt in Breaking Bad niet voor.

Een hartverscheurend drama ligt op de loer. Het slotakkoord kan niet lang genoeg op zich laten wachten.

Better Call Saul (seizoen 1 tot en met 5) is te zien op Netflix.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden