Review

Betalen voor bezoek aan Malkovich' brein

Miljoenen mensen zaten afgelopen zondag voor de buis voor de jaarlijkse Oscarshow. Vier uur lang wereldberoemde filmsterren kijken, allen gehuld in feestelijke uitdossingen. Toegesproken worden door gastheren Billy Crystal en Peter Coyote. Vermaakt worden door Jack Nicholson, Warren Beatty, Kevin Spacey en Michael Caine. Bedwelmd worden door Cameron Diaz, Julianne Moore en Catherine Deneuve. Toegezongen worden door Ray Charles en Burt Bacharach. En het beroemdste Hollywood-echtpaar Tom Cruise en Nicole Kidman heel verdacht vier uur lang hand in hand zien zitten. De fascinatie voor roem en rijkdom leent zich natuurlijk uitstekend als onderwerp voor een film. Leuker dan 'Being John Malkovich' kun je het echter nauwelijks maken.

Verantwoordelijk voor de absurde satire zijn debuterend scenarist Charlie Kaufman en debuterend regisseur Spike Jonze. De laatste zat nota bene zelf in de zaal, samen met echtgenote Sofia Coppola. De drie nominaties voor Beste Regie, Beste Scenario en Beste Bijrol-actrice Catherine Keener werden spijtig genoeg niet verzilverd.

John Cusack heeft zich voor de rol van poppenspeler Craig Schwartz een groezelig baardje en dito staartje aangemeten. Hij zit behoorlijk in de put. In de drukke straten van New York heeft niemand oog voor zijn poppentheatertje en zijn tienjarige huwelijk met Lotte (Cameron Diaz) zit ook in het slop. Er zit niets anders op dan zich aan te melden als kantoorklerk bij een klein bedrijfje op de zevenenhalfde verdieping van een geweldige wolkenkrabber. De letterlijke uitwerking van Kaufmans fantastische scenario is daarbij een gouden vondst.

Lester Corp. is letterlijk een klein bedrijf. Door de veel te lage plafonds moet iedereen gebukt zijn werk doen. Het bevindt zich ook letterlijk op de zevenenhalfde verdieping die alleen kan worden bereikt door op het juiste moment met een breekijzer de lift open te duwen. Het poortje dat Craig achter een grijze kantoorkast ontdekt, leidt zelfs letterlijk naar een andere wereld. Via een lange slijmerige gang belandt Craig in het hoofd van niemand minder dan John Malkovich, om na een kwartiertje weer te worden gedumpt in de berm langs de snelweg in New Jersey.

Het verlangen om eventjes iemand anders te zijn, wordt in 'Being John Malkovich' op absurde wijze bewaarheid. We zien hoe Malkovich een boterhammetje eet en de korstjes laat liggen, hoe hij een douchematje uitzoekt en hoe hij een taxichauffeur moet uitleggen wie hij is. Door de mondaine Maxine (Katherine Keener), een collega waar Craig als een blok voor is gevallen, wordt het brein van John Malkovich al snel tot gewin gemaakt. Tweehonderd dollar voor een kwartiertje John Malkovich. De lange rij geïnteresseerden in het kantoortje groeit en groeit. Craigs echtgenote Lotte, gespeeld door een onherkenbare, Catweazle-achtige Cameron Diaz, die haar werk in de dierenwinkel letterlijk mee naar huis heeft genomen en er thuis een klein dierenpension op na houdt, bloeit in het hoofd van Malkovich weer op. Wanneer de beroemde acteur uiteindelijk zelf in het slijmerige gat kruipt, volgt een van de wonderlijkste scènes sinds tijden. De uitkomst verklappen zou zonde zijn.

De 30-jarige Spike Jonze die de afgelopen jaren faam verwierf met muziekvideo's voor onder anderen de Beastie Boys, Björk, Pavement, de Chemical Brothers en R.E.M. (R.E.M.-zanger Michael Stipe is zelfs een van de vier producenten van de film), overtuigt vooral met een realistische benadering van het fantastische idee. Vele scènes herinneren daarbij aan de beste sketches van Monty Python, sketches die je nooit zult vergeten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden