Bernardo Bertolucci (1941-2018) zette het leven van zijn acteurs op zijn kop

Bernardo Bertolucci (midden) neemt in Cannes een prijs in ontvangst voor ‘The Last Emperor’. Naast hem actrice Anouk Aimee en acteur Robert de Niro. Beeld AFP

Bernardo Bertolucci is op 77-jarige leeftijd overleden. Dat meldt La Repubblica. De Italiaanse regisseur maakte klassiekers als ‘Novecento’, ‘Last Tango in Paris’ en ‘The Last Emperor’.

Bertolucci werd geboren in Parma. Al op zijn vijftiende begon hij met schrijven en met zijn eerste boek won hij een Italiaanse literatuurprijs. Zijn eerste ervaring met film deed hij op de set van regisseur Pier Paolo Pasolini op. Hij was eerste assistent bij de opnamen van ‘Accattone’ (1961). Een andere beroemde regisseur, Sergio Leone, vroeg hem de verhaallijn te schrijven voor de western ‘Once Upon a Time in the West’ (1968). Leone keurde zijn werk af, omdat hij het te intellectueel vond.

Marxist

De eerste film die Bertolucci maakte, was ‘La commare secca’ (1962). Hij regisseerde klassiekers als ‘Last Tango in Paris’ (1972), ‘Novecento’ (1976) met onder anderen Robert de Niro. Hij was overtuigd marxist en dat was te zien in zijn films, waarin de strijd tussen machthebbers en het volk, tussen links en rechts en tegen het fascisme vaak een rol speelde. Met het ruim drieëneenhalf uur durende epos ‘The Last Emperor’ uit 1987, over de laatste Chinese keizer, won hij zo’n beetje elke filmprijs. Maar liefst negen Oscars kreeg de deels in de Verboden Stad geschoten film, die met ‘The Sheltering Sky’ (1990) en ‘Little Buddha’ (1993) een oosterse trilogie vormt.

In 2013 was hij eregast op het Rotterdamse filmfestival. Gevraagd naar het schandaal dat hem een groot deel van zijn leven heeft achtervolgd, gaf hij vriendelijk en uitgebreid antwoord. In ‘Last tango in Paris’ zit een gewelddadige seksscène van de 19-jarige Maria Schneider en de 50-jarige Marlon Brando.

Baguette

Bertolucci formuleerde het als volgt. “Misschien heb ik op een bepaald moment in de film haar niet verteld wat we zouden gaan doen. Ik kon het niet helpen. Brando en ik zaten in het appartement op de grond te ontbijten. En we hadden het over die scène en hoe we het zouden aanpakken. Brando smeerde boter op zijn baguette, we keken elkaar aan en toen wisten we hoe we het zouden doen. En ik besloot om het Maria niet te vertellen. Ik wilde frustratie en woede zien en ik dacht dat ik dat zo makkelijker zou bereiken. Dat spijt me nu. Arme Maria. Er is ook geen gelegenheid meer geweest om haar vergiffenis te vragen. Die film heeft haar leven omver geworpen. Ze was pas negentien. Ze had nooit eerder geacteerd.”

 Tot op hoge leeftijd is Bertolucci blijven werken. Zijn laatste film was ‘Io e te’ (2012), een drama dat door recensenten en het publiek minder werd gewaardeerd dan zijn vroegere werk. Bertolucci was al geruime tijd ziek.

Lees ook: 

Bertolucci blijft gefascineerd door de jeugd

Een interview met Bernardo Bertolucci naar aanleiding van zijn laatste film ‘Io e te’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden