Review

Ayla bereidt een heerlijk auerossenstaartsoepje

Jean M.Auel begon haar IJstijd-epos, dat nu vijf delen telt, in l980. Dat eerste boek, 'The Clan of the Cave Bear', heb ik met veel plezier gelezen.

Willy Wielek

Maar dat is nog niks: zij was de eerste die paarden temde en een wolf, zij vond de naald uit, zij was de enige die wist dat je een kind krijgt als je met een man paart (de anderen zaten te memmen over 'spirit' en zo) en het aller-allerwonderbaarlijkste... zij wist hoe je zwangerschap kon voorkomen. Daar had ze een drankje voor en Jean Auel verklapt het recept niet, dus dat is het best bewaarde geheim van de mensheid: meer dan vijfentwintigduizend jaar lang. Als dat niet iets is voor het Guinness Book of Records... Het was trouwens toch best lekker leven in die tijd. Goed van eten en drinken en in dat hele dikke boek gaat er maar één mens dood en die heeft een bison over zich heen gekregen. Het gaat over een Cro-magnon-meisje dat wordt geadopteerd door een stam Neanderthalers. Voor ons staan de Cro-magnons, mensen die er ongeveer zo uitzien als u en ik, een stapje hoger op de ontwikkelingsladder dan de Neanderthalers, maar dat vonden de Neanderthalers niet. Die beschouwden dat meisje met haar hoge voorhoofd en haar abnormale lengte als een monstertje. Welnu, deze Ayla (beeldschoon natuurlijk en goudblond) is in de volgende vier boeken uitgegroeid tot een melange van wonderwoman, madonna van de holenberen en Jomanda. Ze heeft een gezel gevonden van haar eigen slag en na nogal wat Bouquetreeks-achtige verwikkelingen zijn ze nu aangekomen bij zijn volk in het dal van de Dordogne. In dat dal zijn de grotten van Lascaux met hun tekeningen vlakbij en dat is natuurlijk mooi meegenomen. Maar om het nog weer even over die Ayla te hebben: het is verbazingwekkend wat die kan. Als je tegen haar zegt: ,,Mens, ga koken', doet ze het subiet en komt dan aanzetten met een heerlijk auer ossenstaartsoepje. Met veel groenvoer, want ze wist toen ook al van de vitamientjes. Ja, wat wist ze niet. Heel veel van medicijnen, ze droeg zakken vol wonderbaarlijke kruiden met zich mee tegen alles wat een mens kan overkomen. En dan weet Ayla zijn lijden bijna geheel te verzachten door een compres van valeriaan. Nu kun je volgens mij vijftien liter van dat spul drinken zonder enig ander effect dan veel geplas maar ja, Ayla heeft het natuurlijk ingestraald. Je moest in die oertijd wel luisteren naar veel gefilosofeer van de kouwe grond, maar daar stond weer iets verrukkelijks tegenover: paren in de permafrost. Je zou zeggen dat die mannen deden van dropdrindruitdraf (zijnde koud en hebbende wel wat anders aan 't hoofd) maar nee, zij zijn volleerde liefdeskunstenaars, ze brengen de vrouw van extase naar extase. Het was daar natuurlijk een matriarchaat, dan is alles beter, vandaar. En als het spelen was gedaan sprongen ze in beken en rivieren ter reiniging. Die kwamen zo van de gletsjers en waren dus ijs- en ijskoud, maar ze deden het toch. 'T lijken wel Amerikanen, die zijn ook zo wasserig. Welnu, alle gekheid op een stokje stekend zou ik willen zeggen dat ik zo omstreeks de valeriaan één ding ging denken, in diverse toonaarden. ,,Ach hou op! Ach schei uit! Ach loop heen!' Dat ik dat hele boek toch nog heb uitgelezen vind ik heel flink van mezelf.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden