Review

AutobiografiePsychologisch kunststuk van Edmund Gosse

Edmund Gosse: Vader en Zoon. L. J. Veen, Amsterdam; geb., 272 blz.-f 39,90.

Vader Henry Gosse was zowel een eminent bioloog als een fundamentalistische sektarier. Zoon Edmund, geboren in 1849, aanvaardde hem jarenlang als leidsman in hemelse zaken, maar kon uit de naarstige imitatie van zijn bizarre vroomheid geen vreugde putten. Fictie te lezen was de jonge Gosse verboden. Zijn steelse kennismaking, op school, met Shakespeare & Co. betekende het begin van een dubbelleven waarin hij achter een bigotte facade genoot van verboden vruchten. Als zeventienjarige verzekerd van een werkkring in het British Museum - verklaarde hij zich geestelijk onafhankelijk. Hij ontwikkelde zich tot man of letters, gelezen door velen maar door de hogepriesters van de literatuur nooit helemaal au serieux genomen. Maar ook zij herkenden in 'Father and Son' een stilistisch en psychologisch meesterstuk, dat de lezer de ruimte laat om beurtelings voor de vader en de zoon sympathie op te vatten.

Eugene Dabekaussen en Tilly Matters hebben het origineel bekwaam maar niet geheel vlekkeloos vertaald. Een voorbeeld: met de mededeling dat 'the following pages will endeavour to describe the results' van een zekere gebeurtenis, moet Gosse iets anders hebben bedoeld dan dat die gebeurtenis zelf 'op de volgende pagina's zal worden beschreven'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden