RumoerNicole Lucas

Alle hens aan dek voor de boekhandel, het tankstation van de geest

null Beeld

Het aantal onafhankelijke boekhandels in Groot-Brittannië en Ierland is in 2020 toegenomen. Het zijn er nu 967, het hoogste aantal sinds 2013. Dat opmerkelijke bericht viel vorige week te lezen in The Guardian, dat een werkloos geworden boekhoudster ten tonele voerde die de pandemie aangreep om het roer om te gooien en een boekwinkel te openen in Thetford, in het oosten van Engeland.

Een woordvoerster van de Booksellers Association, de belangenorganisatie, toonde zich verheugd over de ontwikkeling, maar kon deze niet echt verklaren. Ze durfde er ook geen vergif op in te nemen dat die trend zich in 2021 zal voortzetten: “Het zijn ontzettend moeilijke tijden”.

Tankstations van de geest

Moeilijke tijden inderdaad, datzelfde geldt natuurlijk voor de boekwinkels hier te lande. Anders dan in Berlijn, waar boekhandels tot ‘tankstations van de geest’ werden verklaard, werden half december, met de aankondiging van een nieuwe lockdown, boekhandels hier gerangschikt onder leveranciers van niet-essentiële goederen en tot sluiten van hun deuren verplicht. Pogingen om toestemming te krijgen voor het instellen van afhaalloketten liepen op niets uit.

Sindsdien is het alle hens aan dek. In rap tempo zijn boekhandels door het hele land overgeschakeld op nieuwe verkoopmethodes: advies via mail en telefoon (Athenaeum Boekhandel biedt een ‘boekenbutler’), fietskoeriers die, waar mogelijk, hoogstpersoonlijk een boek thuis bezorgen, ook nog mooi ingepakt. Of het genoeg is moet blijken. De Leesmonitor constateerde eerder al dat de fysieke boekwinkels het zwaar hebben, sinds de eerste maatregelen voor social distancing. Hoewel de boekenmarkt groeide, nam in de eerste drie kwartalen van 2020 hun omzet af met zeven procent.

Nicole Lucas en Jann Ruyters berichten wekelijks over boekennieuws en ander rumoer uit het literaire circuit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden