Ai Wei Wei in Praag.

Cultuur Ai Wei Wei

Ai Weiwei verwerkt Hongkong-protesten in opera

Ai Wei Wei in Praag. Beeld AP

Kunst over de protestdemonstraties in Hongkong? Laat dat maar aan Ai Weiwei over. De Chinese kunstenaar – geliefd over de hele wereld, behalve bij de Chinese overheid – maakte onlangs bekend dat de politieke situatie in Hongkong een rol zal spelen in de opera ‘Turandot’ die hij gaat regisseren bij Teatro dell’ Opera in Rome. Hoe, dat blijft nog een verrassing.

Turandot, een opera van Giacomo Puccini, speelt in China. De Chinese prinses Turandot geeft mannen die met haar willen trouwen drie raadsels op. Wie ze niet kan beantwoorden, wordt vermoord. Uiteindelijk weet één man, uiteraard na veel operateske toestanden, de raadsels op te lossen en de prinses te ontdooien.

Dat Ai Weiwei uitgerekend deze in China spelende opera regisseert, is geen toeval, liet hij onlangs weten. Toen hij in de jaren tachtig als arme kunstenaar in New York probeerde te overleven, werkte hij met zijn halfbroer als figurant in Turandot bij The Metropolitan Opera in New York. “Een andere opera had ik nooit willen doen. Ik ben nooit vergeten hoe ik in deze opera als figurant optrad”, vertelde hij aan de Italiaanse krant La Repubblica. “Ik deed het toen alleen om mijn studie te kunnen betalen, cultureel stond het ver van me af.”

Ai Weiwei heeft onlangs een videoteam naar Hongkong gestuurd. Hij wil een documentaire over de demonstraties uitbrengen. “Maar de demonstraties zullen absoluut ook weerklinken in de opera”, zegt de Chinese kunstenaar. Hij ontwerpt ook decor en kostuums van de opera, die 25 maart 2020 in première gaat.

Het is de eerste keer dat Ai Weiwei een opera regisseert. Eerder ontwierp hij wel decors en video, voor de opera ‘As big as the sky’ van de Nederlandse componist Arnoud Noordegraaf.

Lees ook:

Ai Weiwei trekt een rode lijn in Amsterdam

Het kunstwerk Thinline van de Chinese kunstenaar Ai Weiwei is een zeven kilometer lange lichtlijn langs de vaarroute door Amsterdam die bij het hoofdstedelijke lichtfestival hoort.

De tank van Ai Weiwei dendert onverschrokken door: zijn kunst is groot, zwaar, veel

Hoe laat je onder een dictatoriaal regime van een immens land je tegenstem horen? De Chinese kunstenaar Ai Weiwei ontwikkelde er zijn methodes voor. In Düsseldorf is zijn kunst te zien in zijn grootste Europese tentoonstelling tot nu toe.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden