FilmrecensieA Perfectly Normal Family

‘A Perfectly Normal Family’: Je bent elf en ineens heeft papa een vagina

De 11-jarige Emma (links met duikbril) is met haar vader, transvrouw Agnete, en zus Caro op vakantie op Mallorca.

A Perfectly Normal Family
★★★★☆ 
Regie: Malou Reymann
Met Kaya Toft Loholt, Boe Følsgaard, Rigmor Ranthe en Neel Rønholt.

Het is zomaar een dag in het leven van een jong gezin. ’s Middags hebben ze met z’n vieren een hondje uitgezocht. ’s Avonds zitten ­vader, moeder en twee dochters in de keuken gebogen over een pizza, als er ineens een bom wordt gelegd onder het harmonieuze samenzijn. “We gaan scheiden”, zegt moeder, “want papa wil een vrouw zijn”.

In het prachtige speelfilmdebuut van de Deense regisseuse Malou Reymann, die zelf een vader heeft die vrouw werd, zien we hoe verschillend de familieleden omgaan met vaders transitie. De jongste dochter, de elfjarige Emma, heeft het er vooral moeilijk mee. De film kiest ervoor om de emotionele gebeurtenissen vanuit haar gezichtspunt te tonen.

De eerste keer dat Emma’s vader in een roze glittertruitje verschijnt, wil ze niet kijken. Als haar vader later bij de voetbaltraining in een lange paarse jas langs de lijn staat, schaamt ze zich kapot. Haar zus, de veertienjarige Caro, begroet vaders transitie met een glimlach. Ze vindt het wel leuk om samen naar een nagelstudio te gaan. Maar Emma is een meisje in de prepuberale fase die nog van alles aan het uitdokteren is. Ze wil normaal zijn, vooral niet opvallen, en haar vader maakt haar tot mikpunt van spot.

Een opgetrokken wenkbrauw is genoeg voor een ongelukkig gevoel

Regisseuse Malou Reymann kijkt in de film terug op haar eigen jeugd in de late jaren ­negentig, toen ze als elfjarige de transitie van haar vader meemaakte. Er was, vergeleken met nu, nog niet zoveel bekend over transgenders. Door Reymanns eigen ervaringen, en dankzij het mooie ingetogen spel van de jonge, Deense actrice Kaya Toft Loholt, voel je de worsteling die Emma doormaakt. Woede, verdriet en schaamte spelen door elkaar. Een nieuw evenwicht vinden, daar gaat het om, maar een opgetrokken wenkbrauw van een passant is voor haar al genoeg om zich intens ongelukkig te voelen.

Hoewel de focus op de elfjarige ligt, speelt ook de Deense acteur Boe Følsgaard een uitmuntende rol als vader Thomas die voortaan als Agnete door het leven gaat. Door allerlei uitbundige uitdossingen laat ook Agnete zien dat ze op zoek is naar een nieuw evenwicht. Je ziet hoe ze eerst nog een vrouw spéélt. Op ­vakantie op Mallorca sluit Agnete een strandvriendschap met een Nederlandse moeder, ­gespeeld door Hadewych Minis. Als ze besluiten met z’n allen te gaan eten, doet Agnete net alsof ze niets van voetbal weet, om zo haar vrouw-zijn kracht bij te zetten. Emma, die de liefde voor voetbal van haar vader heeft, ziet het met lede ogen aan.

Heel subtiel laat de film zien hoe ingrijpend het hele transitieproces voor een kind is, maar er komt ook een moment van acceptatie. Vader heeft nu een vagina, weet Emma, maar dat doet niets af aan hun wederzijdse liefde. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden