Protest

Wit-Rusland komt met lange straffen voor volgen 'foute' social media

Ouders van de oud-hoofdredacteur van NEXTA,  Raman Pratasiewicz, die is gearresteerd door de Wit-Russische autoriteiten in mei. Beeld EPA
Ouders van de oud-hoofdredacteur van NEXTA, Raman Pratasiewicz, die is gearresteerd door de Wit-Russische autoriteiten in mei.Beeld EPA

Inwoners van Wit-Rusland riskeren straks een lange gevangenisstraf als ze op sociale media kanalen volgen die volgens de autoriteiten “extremistisch” zijn. Die celstraffen kunnen volgens nieuwe overheidsplannen oplopen tot zeven jaar.

In Wit-Rusland, dat soms de laatste dictatuur van Europa wordt genoemd, is vorig jaar op grote schaal gedemonstreerd tegen president Aleksandr Loekasjenko. Die heerst al ruim een kwart eeuw over het Oost-Europese land en won de presidentsverkiezingen weer met grote meerderheid. Veel burgers en internationale waarnemers denken dat is gefraudeerd om de 67-jarige leider in het zadel te houden.

Betogers maakten bij massaprotesten gebruik van socialemediaplatformen als Telegram. Zo konden ze demonstraties plannen en beelden delen van het gewelddadige optreden van veiligheidstroepen. Het populaire nieuwsplatform NEXTA, dat via Telegram opereert, had van de overheid al het stempel “extremistisch” gekregen.

Wit-Russische burgers die dergelijke kanalen volgen, kunnen al worden aangepakt door de autoriteiten. Ze riskeren een boete en dertig dagen cel. Die maximumstraf wordt nu flink opgeschroefd. De overheidsdienst die gaat over de strijd tegen georganiseerde misdaad zegt dat mensen die zich abonneren op verboden kanalen straks vervolgd kunnen worden als leden van een extremistische organisatie.

De in ballingschap levende oppositieleider Svetlana Tichanovskaja reageerde boos op die plannen van het regime van Loekasjenko. Ze zei op sociale media dat onafhankelijke media in haar thuisland al zijn uitgeschakeld en journalisten in de gevangenis zitten. Daar komt nu ook de hardere aanpak van volgers van kritische Telegram-kanalen bovenop. “De waarheid is verboden in Wit-Rusland.”

Lees ook:

Het lijkt een kwestie van tijd dat Rusland Wit-Rusland opslokt

Nu de Wit-Russische president internationaal steeds verder in het nauw raakt, lijkt de uniestaat tussen Moskou en Minsk een kwestie van tijd.

Wit-Rusland is één grote gevangenis geworden, bijna niemand mag het land nog uit

Stapje voor stapje sluit het regime van Aleksandr Loekasjenko de grens voor zijn eigen inwoners. Alleen bij hoge uitzondering mogen ze het land nog uit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden