NieuwsLibanon

Wanhoop en woede in de straten van verwoest Beiroet

De vernietigde haven in Beiroet na de explosie van dinsdagavond. Beeld EPA.Beeld EPA

De ramp in Beiroet komt voor Libanon op een bijzonder slecht moment. Het land balanceert politiek, economisch en sociaal al enige tijd op de rand van de afgrond.

“Beiroet is niet meer”, zei de Libanese taxichauffeur Mohammed Saad gisteren tegenover persbureau AP. De beelden bevestigen zijn uitspraak. Enkel het skelet van de binnenstad staat na de enorme explosie van dinsdagavond in de haven van de Libanese hoofdstad nog overeind. In de wijde omtrek zit geen gevel meer op zijn plek. Flats zijn gereduceerd tot betonnen geraamtes, ramen zitten vrijwel nergens meer in hun kozijn en balkons liggen op straat.

Autowrakken, glasscherven, meubels, winkelpuien en eindeloze hoeveelheden beton; alles ligt aan dig­gelen op straat. Alsof de apocalyps begon­­ aan de Libanese kust. Boven de haven steekt een donkere rookpluim als een stille getuige pijnlijk af tegen de blauwe­­ lucht. Blushelikopters vliegen­­ af en aan boven het epicentrum van de ramp, het geluid van sirenes­­ klinkt onafgebroken.

Inwoners van de stad zoeken ondertussen naarstig naar dierbaren onder het puin. Zeker 135 mensen kwamen bij de ramp om het leven, meer dan 5000 anderen raakten gewond en er worden­­ nog velen vermist. Hier en daar duiken op sociale media filmpjes op van inwoners die onder luid gejuich een overlevende onder het puin vandaan­­ trekken. Ondertussen zijn de ziekenhuizen van Beiroet overvol. De operatiekamers draaien volcontinu. 

Ammoniumnitraat

Voor zover bekend werd de ramp veroorzaakt door een brand in een vuurwerkopslag in de haven die oversloeg naar een loods waar sinds 2013 ruim 2700 ton ammoniumnitraat lag opgeslagen. Het spul kwam daar terecht nadat een schip onderweg naar Mozambique pech kreeg voor de Libanese kust. Het materiaal werd op het vasteland opgeslagen. En nu veroorzaakte het de krachtigste explosie uit de historie van de stad. 

Volgens de gouverneur van Beiroet zijn er in totaal ruim 300.000 mensen getroffen door de ramp. Duizenden mensen zijn door de explosie in één klap dakloos geraakt.

De ramp komt op een bijzonder moeilijk moment. Het land gaat momenteel door de zwaarste economische crisis sinds de burgeroorlog die tussen 1975 en 1990 woedde. Hyperinflatie en een ongekende werkloosheid teisteren de economie. Al tijden is er een tekort aan schoon drink­water, verkeert de gezondheidszorg in een deplorabele toestand en kampen grote delen van het land dagelijks met stroomuitval. De explosie vernietigde bovendien de grootste graansilo van het land, waardoor er een acuut voedseltekort dreigt. 

Protest tegen de regering

Volgens velen is de ramp symbolisch voor de corruptie en het falende bestuur in Libanon. “Ze zijn zo onverantwoordelijk dat ze het nu zelfs voor elkaar hebben gekregen om Beiroet te vernietigen”, zo verklaarde een gepensioneerde lerares gisteren tegenover AP. “De politieke elite moet weg. Dit land is compleet hopeloos aan het worden.” Het is een breed gedeeld sentiment in Libanon. Niet voor niets demonstreerden eerder dit jaar vele duizenden mensen tegen de regering en de politieke elite.

Niemand in het land rekent ook nu op hulp van de overheid. Dat president Michel Aoun gisteren de noodtoestand uitriep en 100 miljard pond (circa 66 miljoen euro) beschikbaar stelde voor noodfondsen, zal voor de meesten voelen als een doekje voor het bloeden. De gouverneur van Beiroet­­ schatte de werkelijke schade op zeker vier miljard euro.

Ondertussen komen de Libanezen zelf wel in beweging. Op sociale media is inmiddels een verwoede zoekactie gaande naar overlevenden. Op de Instagram-pagina ‘Locate Victims Beirut’ circuleren tientallen foto’s van vermisten. De pagina had woensdagavond al meer dan 100.000 volgers. 

Op de lokale radio werden dinsdagnacht onafgebroken de namen van vermiste en gewonde personen voorgelezen. Door het centrum scheuren personenbusjes die tijdelijk dienst doen als ziekenauto’s. Want als de bevolking in de loop der jaren iets heeft geleerd, dan is het om zelfredzaam te zijn. 

Lees ook:

Kareem Chehayeb (28) zag de explosie in Beiroet gebeuren: ‘Je voelt overal wanhoop’

Publicist Kareem Chehayeb (28) zat in de auto toen dinsdagavond de enorme explosie in de haven van Beiroet plaatsvond. Nu, de dag erna, is hij bezig met het helpen van gewonde vrienden en familieleden.‘Je voelt overal woede en wanhoop. Libanon loopt al op zijn laatste benen.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden