Wikileaks

VS stap dichter bij uitlevering Julian Assange: Brits hof vernietigt uitspraak rechter

Supporters van Julian Assange demonstreren buiten de Britse rechtbank.  Beeld REUTERS
Supporters van Julian Assange demonstreren buiten de Britse rechtbank.Beeld REUTERS
Redactie Trouw

De Verenigde Staten zijn een stap dichter bij de uitlevering van WikiLeaks-oprichter Julian Assange vanuit het Verenigd Koninkrijk. De Britse rechtbank oordeelde in januari tegen de uitlevering vanwege het risico dat Assange zelfmoord zou plegen, maar dat vonnis is in hoger beroep vernietigd.

De Amerikanen gingen in hoger beroep, omdat zij vinden dat Assange wel degelijk mentaal in staat is om in de VS terecht te staan. Ook is beloofd dat Assange niet in een maximaal beveiligde gevangenis terechtkomt en een celstraf in zijn thuisland Australië mag uitzitten.

Het uitleveringsverzoek moet opnieuw door de rechtbank worden behandeld, maar de advocaten van Assange kunnen de uitspraak nog aanvechten. Dat laatste zal “zo snel mogelijk” gebeuren, aldus Stella Moris, de verloofde van Assange. Zij spreekt van een “gigantische blunder”. Reporters Without Borders (RSF) heeft het vonnis ook veroordeeld. De persvrijheidsorganisatie vindt het kwalijk dat Assange een doelwit is geworden vanwege zijn bijdragen aan de journalistiek.

Gevlucht naar ambassade Ecuador

De VS willen Assange berechten voor de publicatie van 500.000 geheime overheidsdocumenten in 2010. In de VS lopen achttien aanklachten tegen Assange, met een maximale celstraf van 175 jaar. Door de publicatie van de vertrouwelijke informatie over de Amerikaanse missies in Irak en Afghanistan kwamen volgens de VS levens in gevaar.

Assange probeert al jarenlang uit handen van de Amerikanen te blijven. Hij vluchtte om die reden in 2012 naar de Ecuadoraanse ambassade in Londen, waar hij uiteindelijk zeven jaar woonde. In 2019 werd Assange uit het pand verwijderd en vervolgens veroordeeld tot een celstraf voor het overtreden van de afspraken van zijn vrijlating op borgtocht. De 50-jarige Australiër zit sindsdien vast.

Lees ook:

Of hij Trump hielp of niet, VS willen Julian Assange

Al sinds Wikileaks-oprichter Julian Assange (48) in 2012 de Ecuadoriaanse ambassade invluchtte om uitlevering aan de Verenigde Staten te ontlopen, is hij onderdeel van een even fascinerend als ingewikkeld politiek spel. De VS verdenken hem van het verspreiden van staatsgeheimen. Volgens zijn advocaten dienden zijn onthullingen het publieke belang.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden