China-VS

VS halen TikTok en WeChat uit de appstore

Beeld AFP

Amerikanen kunnen vanaf zondagnacht niet langer TikTok en WeChat downloaden uit de appstores van Google en Apple. Het Amerikaanse ministerie van handel verbiedt de verspreiding van de apps. 

Handelsminister Wilbur Ross wil gebruikers beschermen tegen “het kwaadaardige verzamelen van persoonsgegevens van Amerikaanse burgers door China”. Apple en Alphabet, de eigenaar van de Google Play-store, moeten ervoor zorgen dat de apps vanuit de VS niet langer vindbaar zijn.

TikTok biedt veel dansfilmpjes aan, maar wordt ook gebruikt voor politieke satire. De app heeft in de VS zo’n honderd miljoen gebruikers, evenveel als in Europa. Als hun persoonsgegevens op Chinese computers belanden, vormt dat volgens de VS een veiligheidsrisico. 

President Donald Trump kondigde vorige maand aan de app te willen verbieden in de VS. Maar hij bood de eigenaar, het Chinese bedrijf Bytedance, de mogelijkheid om TikTok binnen afzienbare tijd te verkopen aan een Amerikaans bedrijf.

Overnamestrijd

Microsoft was een voorname kandidaat, maar zei zondag dat het was afgevallen in de overnamestrijd. Vervolgens werd bekend dat het Amerikaanse bedrijf Oracle een samenwerking met TikTok zou aangaan, waarbij de gegevens van gebruikers in de VS zouden worden bewaard. De steenrijke Oracle-oprichter Larry Ellison staat bekend als Trump-aanhanger. Zijn bedrijf levert niet alleen clouddiensten en databases, maar handelt ook grootschalig in persoonsgegevens van internetgebruikers.

In deze constructie was van verkoop geen sprake, en daarom was het de vraag hoe het Witte Huis zou oordelen. Wat de situatie bemoeilijkt, is dat China de eigen exportregels heeft aangepast, waardoor Chinese bedrijven zoals Bytedance niet zomaar gevoelige technologie aan de VS mogen verkopen. In het geval van TikTok zou dat om het algoritme kunnen gaan dat bepaalt wat een gebruiker te zien krijgt. 

Gebruikers schaduwen

WeChat is een app die in China wordt gebruikt als betaal- en communicatiedienst en eigendom is van TenCent, een concern dat ook achter populaire computerspellen zit. WeChat krijgt kritiek omdat het gebruikers zou schaduwen in de VS. Voor WeChat zijn de nieuwe regels strenger dan voor TikTok. Betalingen in de VS via het WeChat-platform worden verboden. Ook mogen Amerikaanse internetbedrijven WeChat niet meer van dienst zijn. Daarentegen krijgt Bytedance nog tot 12 november de tijd om TikTok af te stoten. Amerikanen die de app al op de smartphone hebben staan, kunnen die maandag dus blijven gebruiken. 

TikTok ontkent dat het Amerikaanse gegevens in China bewaart of ze met de Chinese overheid deelt. Maar volgens de VS zijn Chinese techbedrijven verplicht om samen te werken met de Chinese geheime diensten. 

De VS en China voeren al langer een machtsstrijd op technologisch vlak. Zo wil Amerika het Chinese telecombedrijf Huawei weren uit de veelbelovende 5G-technologie, het snelle mobiele internet.

Lees ook:

‘Bytedance sluit TikTok-deal met Oracle’

Het Chinese techbedrijf Bytedance heeft een deal gesloten met softwarebedrijf Oracle over de activiteiten van video-app TikTok in de Verenigde Staten.

Oracle wil Tiktok overnemen. Dit moet je weten over het techbedrijf en zijn markante oprichter Larry Ellison

Het Amerikaanse techbedrijf Oracle zit diep in de datahandel. Niet zo vreemd dus dat ze TikTok willen overnemen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden