Invasie

VS halen IS-kopstukken weg uit uit Syrië

Rook boven het Syrische dorp Tal Abyad na bombardementen van de Turkse luchtmacht. Beeld AFP

Het Amerikaanse leger heeft een veertigtal vooraanstaande militanten van Islamitische Staat, die eerder door Koerdische troepen in Syrië werden vastgehouden, in hechtenis genomen en hen het land uitgehaald.

Onder hen zijn twee Britse IS-strijders die verdacht worden van het onthoofden en op andere manieren doden van westerlingen die door IS waren gegijzeld, schrijft The Washington Post.

De evacuatie gebeurde volgens Amerikaanse functionarissen, die hun verhaal alleen anoniem wilden doen, terwijl Turkije zich voorbereidde op een offensief in het noorden van Syrië. Volgens de bronnen worden de IS-strijders op een geheime locatie vastgehouden. Vermoedelijk zijn ze of worden ze naar Irak gebracht.

Eerder gistermiddag zei president Donald Trump dat hij een ‘bepaald aantal’ IS-strijders uit Syrië had gehaald, omdat de vrees toenam dat de Turkse inval ertoe kan leiden dat de bewaking van de gevangenen van Islamitische Staat in gevaar kan komen. “We halen ze weg en brengen ze naar verschillende locaties, waar het veilig is”, aldus Trump. “We wilden ervoor zorgen dat er niets met hen zou gebeuren.”

Volgens een van de bronnen behoorden twee militanten tot de beruchte groep Britse IS-strijders die onder de naam The Beatles westerse gijzelaars doodden. Het zou gaan om Alexanda Kotey and El Shafee Elsheikh, twee leden van een viertal uit Groot-Brittannië afkomstige strijders, die naar Syrië trokken. Ze werden vorig jaar februari gearresteerd in Syrië.

Lees ook: 

Als er één manier is om het verdeelde Turkije te verenigen, dan is het wel met een oorlog

In Turkije wordt de inval in Noord-Syrië met luid gejuich ontvangen. Voor Erdogan lijkt de oorlog vooral als bliksemafleider voor de binnenlandse problemen te dienen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden