Sadia Sheikh zette de eerste vrouwenvoetbalclub van Pakistan op en heeft veel verzet moeten overwinnen.

Interview Sadia Sheikh

Vrouwenvoetballers strijden in Pakistan tegen ongelijkheid: ‘De droom is een veld met echt gras’

Sadia Sheikh zette de eerste vrouwenvoetbalclub van Pakistan op en heeft veel verzet moeten overwinnen. Beeld Asim Hafeez

Sadia Sheikh zette de eerste vrouwenvoetbalclub van Pakistan op. Ze heeft veel verzet moeten overwinnen, ook van haar vader. ‘Hij kan niet aanvaarden dat ik anders ben.’

Mannen zijn nadrukkelijk niet welkom als de meisjes van de Pakistaanse voetbalclub DWFC trainen op hun zanderige veld in de havenstad Karachi. Oké, vaders en broers van speelsters mogen natuurlijk wel komen kijken. Maar andere mannen of jongens worden subiet geweerd. Als eentje zich toch op het veld waagt, stormt Sadia Sheikh er meteen op af. “Daar kunnen we niet aan beginnen”, lacht Sheikh als ze met een bezweet gezicht terugloopt naar de kant. “Als je één jongen toelaat, heb je er al snel een heleboel en dan gaan ze nare dingen zeggen: ‘Waarom laten jullie die meisjes voetballen, terwijl ze toch moeten trouwen? Voetballen is voor jongens, niet voor meisjes.’ Dat soort dingen.”

Sadia Sheikh (48), een vrouw met een gulle lach, is de drijvende kracht achter de Diya Women Football Club in Karachi. Zelf leerde ze in haar jeugd voetballen op een internationale school in Dubai, waar haar vader voor een Duits bedrijf werkte. Toen ze terugkeerde naar Pakistan en gymlerares werd, wilde ze weer voetballen, maar er waren geen clubs die vrouwen toelieten. Daarom besloot ze in 2002 DWFC op te zetten, de eerste vrouwenvoetbalclub van Pakistan. Inmiddels telt het conservatieve islamitische land tientallen meisjesclubs, vooral verbonden aan meisjesscholen. “Ik wil de meisjes ook zelfbewuster maken en leren dat ze gelijkwaardig zijn aan jongens”, zegt Sheikh.

Een kleine honderd voetbalsters trainen deze namiddag op het zanderige veld tussen witte lage flats in de rijke wijk Clifton. Bij het roestige toegangshek staan een paar motorriksja’s. Kleurige rugzakjes liggen tegen een muur en moeders zitten op plastic stoelen langs de lijn. Als een meisje met een bloedlip naar de kant komt, veegt Sheikh het bloed vlug met een dot watten weg. “Hup, ga maar snel weer het veld in!”

Beeld Asim Hafeez

Een nieuw Pakistan

Pakistan blijft al decennia achter door een giftige mix van moslimextremisme, machtige militairen en corrupte politici. De charismatische oud-cricketvedette Imran Khan veroverde vorig jaar het premierschap met de belofte van een ‘Nieuw Pakistan’. Trouw spreekt in een 5-delige serie met Pakistanen.

Inferieur

Sheikh heeft de afgelopen zeventien jaar heel wat moeten overwinnen om DWFC van de grond te krijgen. Want vrouwen worden in Pakistan doorgaans gezien als inferieur aan mannen. Ze moeten zich bescheiden opstellen en gehoorzamen aan hun echtgenoot en andere mannelijke leden van de familie. Als er een jongetje wordt geboren, vieren families dat vaak uitbundig met veel vreugde en muziek, en wordt er snoepgoed uitgedeeld in de buurt. Als er een meisje wordt geboren, ontvangen ouders veelal ingetogen gelukwensen van familieleden. Waarna men snel weer overgaat tot de orde van de dag.

“Het eerste jaar speelden we op een ander veld in Defence, een andere rijke buurt hier iets verderop”, zegt Sheikh. “Daar werden we weggestuurd, omdat de lokale religieuze leiders bezwaar maakten tegen meisjesvoetbal.”

Problemen met baren

Soms wordt ze ook geconfronteerd met de gekste bezwaren. “Ouders zeggen bijvoorbeeld dat voetballen het bekken van meisjes aantast, waardoor ze later problemen zouden kunnen krijgen met baren. Ik probeer ze er dan van te overtuigen dat dit onzin is. En ik nodig moeders altijd uit om zo veel mogelijk mee te komen met hun dochter, zodat ze kunnen zien dat het hier een veilige omgeving is.”

Ook in haar eigen familie heeft Sheikh het flink te verduren gehad. Want ze voelt zich niet aangetrokken tot mannen en is vrijgezel gebleven, wat voor haar conservatieve vader niet te verkroppen is. Haar vader had gewild dat zijn dochter, zoals gebruikelijk in Pakistan, keurig voor haar dertigste was getrouwd en kinderen had gekregen. Dat ze zich nu ook nog eens heeft ontpopt tot een voetbalfan die, zoals ze zelf zegt, net zo zelfverzekerd praat als mannen, maakt het allemaal nog erger. “Er gaan maanden voorbij dat mijn vader weigert met mij te praten. Hij kan niet aanvaarden dat ik anders ben. Gelukkig steunt mijn moeder, die van Iraanse afkomst is, mij wel. Zij heeft zelf vroeger ook gesport.”

Droom

Na de training gaat Sheikh met een collega-coach en twee speelsters kebab eten in een restaurant. Het gesprek aan tafel gaat al snel over het dreigende huwelijk van de 19-jarige voetbalster Uroosa Nawaz. Haar ouders willen haar, tot haar grote verdriet, uithuwelijken aan een neef die ze niet leuk vindt. “Dat is in Pakistan normaal”, zegt Sheikh. “Je ouders regelen je huwelijk en ze hebben vaak een voorkeur voor een neef. Dat is hier de traditie.”

Maar er wordt natuurlijk ook gepraat over voetbal. Over goede en slechte trainers en over hun grote idolen Alex Morgan en Megan Rapinoe, twee vedetten uit het Amerikaanse nationale vrouwenvoetbalteam dat dit jaar wereldkampioen werd.

“We hopen ontzettend dat Nawaz haar ouders nog kan overhalen om dat huwelijk te cancelen”, zegt Sheikh. “Maar ik heb me er bij neergelegd dat sommige dingen in mijn leven niet meer veranderen, hier in Pakistan. Gelukkig hebben we met het voetbal al heel wat voor elkaar gekregen. Mijn droom is nu om ooit nog eens een echt veld te hebben, met gras en echte kleedkamers.”

Sadia Sheikh Beeld Asim Hafeez
Sadia Sheikh. Beeld Asim Hafeez
Diya Women's Football club in Karachi, Pakistan. Beeld Asim Hafeez

Lees ook:
Pakistans premier Imran Khan heeft deze wedstrijd nog niet gewonnen

Ex-cricketvedette en huidig premier van Pakistan Imran Khan probeert zijn land te hervormen. Tegenstanders noemen hem een populist en marionet van de militairen. Maar hij geniet ook veel steun.‘Hij geeft mij hoop. Geef hem de tijd’, klinkt het op de markt in Karachi.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden