Nieuws Vrijspraak

Vrouw die miskraam kreeg na verkrachting alsnog vrijgesproken van moord

Evelyn Hernandez viert haar vrijlating. Beeld AFP

Een 21-jarige vrouw in El Salvador is vrijgesproken nadat ze eerder dertig jaar cel opgelegd kreeg vanwege een vermeende abortus.

Een rechtbank in El Salvador heeft maandag het vonnis van de 21-jarige Evelyn Hernández vernietigd. Eerder werd de vrouw onder de anti-abortuswetgeving van het Centraal-Amerikaanse land tot dertig jaar cel veroordeeld nadat ze was bevallen van een dode baby. De zwangerschap was het resultaat van verkrachting.

Hernández beviel op 6 april 2016 in een dorp in het binnenland van El Salvador. Op de dag van de bevalling ervoer Hernández hevige pijnen en bloedingen waarna ze op het toilet van haar huis beviel van een dode baby en buiten bewustzijn raakte. Na de bevalling bracht haar moeder haar naar het ziekenhuis waar de artsen vaststelden dat Hernández een abortus had gedaan. Daarop werd Hernández gearresteerd en moest ze voor de rechter verschijnen.

De destijds 18-jarige vrouw werd kort daarna door een rechtbank in El Salvador veroordeeld tot dertig jaar cel vanwege moord door nalatigheid. In februari dit jaar vernietigde het Hooggerechtshof in het Centraal-Amerikaanse land de uitspraak en gaf opdracht een nieuwe rechtszaak te starten. Dit keer eiste het Openbaar Ministerie maar liefst veertig jaar cel.

Direct verdacht na miskraam

In El Salvador is abortus onder alle omstandigheden illegaal en sinds 1998 staan er straffen op van tussen de twee en acht jaar. Vrouwen die complicaties hebben tijdens de zwangerschap, een miskraam krijgen of een dood kind baren, worden doorgaans direct verdacht van het plegen van een illegale abortus. In veel gevallen verandert de aanklacht tijdens de rechtsgang bovendien in moord door nalatigheid. Een misdrijf waar dertig tot veertig jaar gevangenisstraf opstaat.

Ook Hernández zat een straf uit vanwege moord, totdat ze in februari voorwaardelijk werd vrijgelaten. Tussen de twee processen door zat ze 33 maanden vast. Zelf heeft Hernández altijd volgehouden dat ze onschuldig is en dat ze niet wist dat ze zwanger was. In de maanden voorafgaand aan de zwangerschap werd ze meermalen verkracht door een lid van een van de criminele bendes die het Centraal-Amerikaanse land teisteren. Aangifte tegen de man deed Hernández nooit, omdat hij dreigde haar moeder te vermoorden als ze naar de politie zou stappen.

Precedent

Nu is Hernández definitief op vrije voeten. Haar advocaat liet weten dat de rechter oordeelde “dat er geen mogelijkheid was om het delict te bewijzen en dat daarom het vonnis wordt vernietigd.” Daarnaast meende de rechtbank dat er sprake was van een gecompliceerde bevalling “zoals die van veel vrouwen die nog gevangen zitten vanwege een moorddelict.” Tussen 2000 en 2014 zijn er volgens vrouwenrechtenorganisaties in El Salvador zeker 49 vrouwen veroordeeld vanwege een illegale abortus. In totaal hebben de autoriteiten in diezelfde periode tegen ruim 250 vrouwen een rechtszaak aangespannen onder de anti-abortuswetgeving.

De vernietiging van het vonnis wordt in El Salvador en ver daarbuiten met gejuich ontvangen door mensenrechtenorganisaties. Zij hopen dat de zaak van Hernández een precedent zal vormen voor andere vrouwen in de gevangenissen van het Centraal-Amerikaanse land die eveneens vastzitten vanwege een illegale abortus. De Hoge Commissaris van de Verenigde Naties voor de rechten van de mens heeft El Salvador al eerder verzocht om de strenge wetten aan te passen.

Lees ook:

Keizersnee mag bij meisje dat geen abortus kreeg

Een meisje dat in El Salvador geen abortus mocht laten uitvoeren, mag haar misvormde kind wel met keizersnee of kunstmatige bevalling ter wereld brengen. Tot dat salomonsoordeel kwamen de rechters.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden