ReportagePhnom Penh

Virus of niet, de band met China is in Cambodja heilig

Een marktbezoekster in Phnom Penh, Cmabodja.Beeld EPA

Mondkapjes wakkeren de angst maar aan; draag ze niet, zegt de premier. Maar de Cambodjanen maken zich zorgen.

Bij NagaWorld, het grootste casino in Cambodja, verwelkomen portiers de bezoekers. Ze dragen mondkapjes en handschoenen. Eén van de portiers begeleidt gokliefhebbers door een detectiepoort. Met een snelle beweging controleert zijn collega de lichaamstemperatuur van de bezoeker. “Als de temperatuur 38 graden of hoger is, mag ik u niet binnenlaten”, zegt hij.

Het zijn voorzorgsmaatregelen om verspreiding van het nieuwe ­coronavirus te voorkomen. Cambodja heeft een nauwe band met China, waar het virus zich de afgelopen weken razendsnel verspreidde.

China is de grootste investeerder in Cambodja en de belangrijkste ­leverancier van toeristen. Vorig jaar ontving Cambodja ruim 2 miljoen Chinese toeristen, ruim 38 procent van alle buitenlandse bezoekers. Phnom Penh doet er alles aan om die grote economische belangen niet op het spel te zetten. Hoewel een aantal vluchten zijn geschrapt, wordt er nog dagelijks tussen de twee landen gevlogen.

Om zijn steun te betuigen, was de Cambodjaanse premier Hun Sen donderdag bij de Chinese president Xi Jinping op bezoek. “Ik toonde zo mijn solidariteit met de Chinese overheid en de Chinese burgers in deze moeilijke tijd”, aldus Hun Sen na afloop.

Handzeep

Tussen de gokkasten en de roulettetafels van NagaWorld wordt volop gerookt en gedronken. Op de achtergrond klinken Chinese popliedjes. Als een bezoeker dichterbij komt, zet een personeelslid achter de bar snel een mondkapje op. “Al het personeel is nu verplicht om in het casino een mondkapje te dragen”, zegt manager Chhim Sithar.

Maar de voorzorgsmaatregelen in het casino gaan nog veel verder. De lichaamstemperatuur van het personeel wordt dagelijks gemeten, handzeep is alom aanwezig en ­pokerchips worden voortdurend schoongemaakt. “En als een bezoeker uit Wuhan zijn plek aan de goktafel verlaat, zorgen we ervoor dat zijn stoel grondig wordt schoongemaakt. Uiteraard zonder dat hij dat komt te weten”, zegt Sithar met een knipoog. Zij schat dat 70 procent van alle casinobezoekers afkomstig is uit China.

Beeld Louman & Friso

Het zijn acties waar Hun Sen niets van moet hebben. Tijdens een recente persconferentie sommeerde de premier journalisten om geen mondkapje te dragen, omdat dat alleen maar angst zou creëren. Hij acht het bovendien onnodig om Cambodjaanse studenten uit Wuhan, het epicentrum van het virus, te evacueren. Hij stelde zelfs voor om de Chinese stad persoonlijk te bezoeken, om zo de studenten een hart onder de riem te steken.

Khat Sothy ergert zich aan de laconieke houding van zijn regering. Net als veel landgenoten vreest hij dat Cambodja te onderontwikkeld is om een grote uitbraak van het nieuwe coronavirus aan te kunnen. “De regering doet nu het tegenovergestelde van de rest van de wereld”, zegt Sothy. “In plaats van dat ze mensen met gezondheidsklachten helpt en dat ze studenten evacueert, kiest de regering ervoor om de sterke relatie met China te benadrukken.”

Sothy en zijn vrienden hebben daarom het heft zelf in handen genomen. Vorige week deelden ze tweeduizend mondkapjes uit aan voorbijgangers. “Niet om mensen bang te maken, maar we willen dat mensen zich bewust zijn van het gevaar van het virus.”

Officieel is er in Cambodja vooralsnog weinig aan de hand. Het land meldde tot nu toe één besmetting: een Chinese toerist in badplaats Sihanoukville.

Dengue

Het nieuwe coronavirus eist vooralsnog veel minder slachtoffers dan dengue, ofwel knokkelkoorts. Die door muskieten overgebrachte ziekte maakte vorig jaar duizenden Cambodjanen ziek en eiste in Cambodja alleen al 25 levens.

In NagaWorld gaan de zaken daarom voorlopig gewoon door. Bij de blackjacktafel deelt een croupier kaarten uit, achter een gokkast zit een man gemoedelijk te roken.

“Maar wij maken ons wel zorgen”, zegt NagaWorld-manager Chhim Sithar. “Er komen zoveel Chinese toeristen en zakenmensen naar Cambodja dat het moeilijk te geloven is dat er maar één besmetting zou zijn. Ik denk dat de autoriteiten besmettingen proberen te verbergen.”

Buurlanden reageren allemaal anders op virus

Zuidoost-Azië trekt jaarlijks miljoenen Chinese investeerders, arbeiders en toeristen. De kans op verdere verspreiding van het nieuwe coronavirus is daarom groot in de regio. De landen in Zuidoost-Azië reageren daarop ieder op eigen wijze.

Thailand, dat zeer populair is onder Chinese toeristen, probeert de kalmte te bewaren en tegelijkertijd de relatie met China niet te beschadigen. Er gaan nog steeds vluchten naar Chinese steden, zij het minder dan normaal. Thailand telt tot nu toe zeker 33 besmettingen.

De autoriteiten in Myanmar hebben daarentegen juist alle vluchten naar China stilgelegd, met uitzondering van Hongkong. Myanmar geeft Chinezen voorlopig geen visum-bij-aankomst en stuurde vorige week een vlucht terug naar Guangzhou omdat een passagier griepachtige symptomen had. Myanmar meldde nog geen besmettingen.

Vietnam heeft het luchtverkeer met China stilgelegd en verstrekt voorlopig geen visa aan buitenlanders die de afgelopen weken in China zijn geweest. Vietnam zegt drieduizend bedden klaar te hebben staan voor mensen die besmet zijn met het nieuwe coronavirus. Vietnam heeft zeker vijftien besmettingen.

In Laos houden enkele privéscholen de deuren gesloten. Ondanks het vele verkeer met buurland China zegt Laos nog geen besmetting te hebben vastgesteld.

Lees ook:

‘Voorkom dat het virus overzomert’

Het wuhanvirus heeft nu meer dan duizend mensen het leven gekost, maakten de Chinese autoriteiten dinsdag bekend. Toch is er reden voor een beetje optimisme. Deze hoogleraar klinische virologie is optimistisch.

‘Wij willen het liefst van boord’

Op het cruiseschip Westerdam, dat al even ronddobbert voor de kust van Thailand, zitten ook Nederlanders. Onder hen Flip Knibbe uit Landsmeer, die op zijn Facebookpagina video’s plaatst van de rust aan boord.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden