Impeachment

Trumps wraak: ontslag voor belangrijke getuigen uit het impeachment-onderzoek

President Donald TrumpBeeld EPA

Twee belangrijke getuigen in het impeachment-onderzoek naar president Donald Trump zijn vrijdag ontslagen.

Nadat eerst al werd gemeld dat luitenant-kolonel Alexander Vindman, die werkte voor de Nationale Veiligheidsraad, het Witte Huis was uitgezet, raakte vervolgens ook Gordon Sondland, de Amerikaanse ambassadeur voor de Europese Unie, zijn baan kwijt.

In een verklaring meldt Sondland dat hij te horen heeft gekregen dat hij per direct op straat is gezet door de president. “Ik wil de president bedanken voor de kans die hij mij heeft gegeven”, aldus Sondland.

Sondland getuigde voor het Huis van Afgevaardigden over het telefoongesprek tussen Trump en zijn Oekraïense ambtsgenoot Volodimir Zelenski. Trump vroeg Zelenski een onderzoek in te stellen naar Joe Biden. Dat leidde tot een aanklacht wegens machtsmisbruik. De Senaat sprak de president deze week vrij.

Ook Vindman getuigde hierover. Hij verklaarde destijds dat hij zijn ‘oren niet kon geloven’ toen hij het gesprek tussen de leiders hoorde. Volgens de advocaat van Vindman zal het voor alle Amerikanen duidelijk zal zijn waarom de luitenant-kolonel zijn baan kwijt is. “Hij kreeg het verzoek te vertrekken omdat hij de waarheid sprak. Kolonel Vindman heeft maar één keer in het openbaar gesproken en dat was omdat hij was gedagvaard door het Huis van Afgevaardigden.”

Ook de tweelingbroer van Vindman, Yevgeny Vindman, is naar verluidt zijn functie kwijt. Hij was als jurist verbonden aan de belangrijke adviesraad van het Witte Huis. Hij was geen getuige in de afzettingszaak.

Gordon Sondland tijdens zijn getuigenis.Beeld AP
Luitenant-kolonel Alexander Vindman.Beeld EPA

Ook een campagne tegen kritische Republikein Romney op touw gezet

Dat Trump belastende verklaringen niet over zijn kant laat gaan komt niet als een verrassing. In een verklaring gaf Trumps woordvoerder al aan dat ‘mensen ter verantwoording zullen worden geroepen voor het ‘corrupte’ onderzoek’. 

Mitt Romney, die als enige Republikein voor de afzetting van Trump stemde, moest het al ontgelden. Hij kan als senator niet worden ontslagen, maar ook hier traden de uitsluitingsmechanismen in werking. Zo lanceerde Donald Trump jr., zoon van de president, ­onder de hashtag #ExpelMitt een campagne om Romney uit de Republikeinse partij te zetten, om even later op Instagram een foto van Romney in een ongelukkige spijkerbroek te plaatsen met het bijschrift: “Mom jeans – omdat je een mietje bent!” 

Dit bericht bekijken op Instagram

Een foto die is geplaatst door null (@donaldjtrumpjr) op

Lees ook:

‘Judas, Brutus!’ Dat Romney tegen Trump stemde, nemen de Republikeinen hem niet in dank af

Als enige Republikein stemde Mitt Romney voor de afzetting van president Trump. Inmiddels weigeren sommige partij­genoten zelfs om zijn naam over hun lippen te laten komen.

Hoe de Amerikaanse democratie haar weerbaarheid verloor

Autocratische leiders die de regels naar hun hand zetten krijgen ruim baan. Ook in zijn eigen land, ziet de Amerikaanse politicoloog Daniel Ziblatt. “De Republikeinen spelen consequent constitutioneel vals spel.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden