Thailand

Toeristen lopen niet warm voor een luxe lockdown in Thailand

Het is door het coronavirus rustig op Patong Beach op het Thaise vakantie-eiland Phuket. Beeld Getty Images
Het is door het coronavirus rustig op Patong Beach op het Thaise vakantie-eiland Phuket.Beeld Getty Images

Thailand probeerde vergeefs om pensionado’s te trekken met een comfortabele quarantaine in de zon.

Het was zo’n opmerkelijk idee. Thailand gaf in het najaar ruim honderd luxe vakantieoorden toestemming om, ondanks het het coronavirus, buitenlandse toeristen te ontvangen. De bezoekers moesten na binnenkomst met een speciaal visum wel twee weken in quarantaine, maar mochten die tegen betaling doorbrengen in luxueuze resorts. Daarna konden ze negen maanden reizen in Thailand, dat relatief licht getroffen is door het virus.

De hoop was dat Thailand hiermee rijke pensionado’s van elders zou aantrekken, om iets van de schade te compenseren die is veroorzaakt door de instorting van het toerisme. Thailand verdiende in 2019 nog zo’n 50 miljard euro aan 40 miljoen bezoekers.

De belangstelling valt tegen

Maar het plan werd geen succes. Volgens persbureau Bloomberg kwamen sinds oktober gemiddeld slechts 346 bezoekers per maand met de speciale visa naar Thailand, veel minder dan de regeringsdoelstelling van 1200 en slechts een piepkleine fractie van de gemiddeld ruim 3 miljoen reizigers per maand die voorafgaand aan de pandemie arriveerden. “We hebben internationale bezoekers nodig”, klaagde Jessada Srivichian, hotelmanager op het eiland Phuket. Zijn hotel verlaagde de prijzen met driekwart. “Wij denken niet aan winst, maar richten ons op het het beperken van de verliezen. Zolang er een quarantaineplicht is, komen de mensen niet.”

Twijfel over vaccinproductie

Intussen ontstond in Thailand deze week een relletje over de wijze waarop de strijd tegen Covid-19 wordt gevoerd. Want het Zuidoost-Aziatische land heeft 61 miljoen doses besteld van het AstraZeneca-vaccin, waarmee de inenting in juni moet beginnen, en 2 miljoen doses van het Chinese Sinovac, dat vanaf volgende maand moet worden toegediend. 

Volgens oppositieleider Thanathorn Juangroongruangkit vertrouwt de regering voor de productie van het AstraZeneca-vaccin te veel op het lokale bedrijf Siam Bioscience, dat eigendom is van de omstreden koning Vajiralongkorn. De oppositieleider stelde dat dit bedrijf te weinig ervaring heeft met vaccinproductie en suggereerde dat de koning profiteert van de pandemie.

Premier en oud-legerchef Prayuth Chan-ocha wees de kritiek dinsdag van de hand en Siam Bioscience weigerde er op in te gaan. “Wij willen ons richten op onze verantwoordelijkheid om het vaccin op tijd te produceren, van goede kwaliteit en in de juiste hoeveelheid”, aldus directeur Songpon Deechongkit tegen persbureau Reuters.

Lees ook:

Zeldzame zeeschildpad profiteert van de rust aan de Thaise stranden en legt volop eieren

Medewerkers van het Phuket Marine Biological Center (PMBC) melden dat ze sinds november al elf nesten van de schildpadden hebben aangetroffen, het hoogste aantal in twintig jaar.

Impopulair op de troon: intriges en repressie aan het Thaise hof

De nieuwe Thaise vorst Vajiralongkorn grossiert in excentrieke strapatsen en trekt steeds meer macht naar zich toe. “Zijn vader pretendeerde tenminste nog dat het een democratie was.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden