Duiktoeristen

Tientallen doden bij bootramp in Los Angeles

Reddingswerkers brengen de lichamen van slachtoffers aan wal. Beeld REUTERS

Het aantal doden door de brand op een boot met duikers voor de kust van de Amerikaanse staat Californië is opgelopen naar 25. Negen mensen worden nog vermist, meldt de kustwacht.

Maandagochtend (lokale tijd) vatte de boot The Conception vlam vlakbij Santa Cruz Island. Vijf bemanningsleden konden worden gered, omdat ze zich in de hoofdcabine van het schip bevonden. 

De ramp voltrok zich op The Conception, een ruim 20 meter lange boot die vaak door duikliefhebbers wordt gehuurd om te gaan duiken in de populaire wateren rond de eilanden voor de Californische kust. Afgelopen weekeinde maakte een groep duikers hiermee een excursie. De boot lag voor anker in Platt’s Harbor, aan de noordkant van Santa Cruz Island, toen brand uitbrak aan boord. Vijf bemanningsleden waren volgens de kustwacht al wakker. Zij sprongen in het water en konden worden gered. 

De 34 passagiers sliepen benedendeks. Volgens een woordvoerder van de kustwacht lijkt het er op dat zij verdronken zijn. Volgens Dave Reid, die een bedrijf in onderwatercamera’s runt en diverse keren met eenzelfde boot meereisde, kan het bovendek alleen via een smal trappenhuis worden bereikt. Als het vuur snel ging, zei hij tegen persbureau AP, is het zeer waarschijnlijk dat duikers niet konden ontsnappen en dat de bemanning hen niet kon bereiken.

De kustwacht zoekt bij de kustlijn desondanks nog steeds naar mogelijke overlevenden van de ramp. Het schip is intussen volledig gezonken, nadat het water maakte. ,”Het schip is onstabiel en ik ben niet zeker wanneer we deze lichamen, en eventueel nog andere, zullen kunnen bovenhalen’’, verklaarde sheriff Bill Brown van Santa Barbara County op een persconferentie.

Ergste wordt gevreesd

Brandweerwoordvoerder Mike Eliason geeft aan het ergste te vrezen voor de nu nog vermiste passagiers. “We houden nog steeds hoop dat iemand naar de kust is gezwommen. Wanneer ze ‘s nachts voor anker liggen, zijn ze vrij dicht bij de kust. We moeten blijven hopen, maar we bereiden ons voor op het ergste scenario.” De reddingsacties verlopen moeizaam, mede doordat het erg mistig is rondom de boot. 

Beeld AFP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden