Bosbranden

Tienduizenden geëvacueerd om branden VS

Een schuur nabij Geyserville heeft vlam gevat Beeld REUTERS

Meer dan 40.000 Amerikanen moeten hun huizen verlaten vanwege grote branden in het noorden en zuiden van de staat Californië. Twee grote branden grepen in een mum van tijd om zich heen in een uitgedroogd gebied in de buurt van Los Angeles.

Circa 60 vierkante kilometer in een wijngebied in het noorden van de staat viel ten prooi aan de vlammen. Slechts 5 procent van de brand is onder controle, melden Amerikaanse media.

De temperaturen in de staat bereiken komende week 34 graden en de luchtvochtigheid is slechts 10 procent.

Bewoners afgesloten van electriciteit

De oorzaak van de branden is nog niet bekend, maar een elektriciteitsmaatschappij heeft aangegeven dat er problemen waren met een verdeelstation. Door de gevaarlijke weersomstandigheden zagen elektriciteitsmaatschappijen zich al genoodzaakt de stroom af te sluiten van zeker een half miljoen mensen. 

Het is de tweede keer in korte tijd dat grote delen van de staat van het elektriciteitsnet worden afgesloten. Eerder deze maand zaten ruim 2 miljoen huishoudens in de staat dagen zonder stroom.

Met de maatregel wil elektriciteitsbedrijf Pacific Gas & Electric Co (PG&E) verdere bosbranden voorkomen. Die ontstaan vaak doordat elektriciteitspalen omvallen door de wind, en dan in het geboomte terecht komen. Zo werden eind vorig jaar grote delen van de Californische bossen in de as gelegd. Er vielen tientallen doden, en tienduizenden mensen moesten hun huizen ontvluchten.

Ook nu zijn er weer bosbranden ontstaan, met name in het wijngebied Sonoma County, ten noorden van San Francisco. Alle 900 inwoners van het plaatsje Geyserville zijn op last van de autoriteiten gëevacueerd.

De stroomonderbrekingen zijn een omstreden maatregel, omdat ze volgens critici niet nodig zouden zijn als elektriciteitsreus PG&E zijn onderhoud op orde zou hebben.

Het bedrijf kreeg na de bosbranden van vorig jaar al miljarden aan schadeclaims te verwerken, en vroeg eerder dit jaar faillissementsbescherming aan. Met de stroomonderbrekingen hoopt het verdere schadeclaims te beperken, maar volgens critici wentelt het hiermee de schade op zijn klanten af, die allerlei extra kosten moeten maken en ongemak moeten doorstaan om de stroomloze periode door te komen.

De weersvoorspellingen voor de komende dagen beloven weinig goeds. PG&E waarschuwde al dat het mogelijk nog meer huishoudens moet afsluiten. 

Lees ook:

Het plaatsje Paradise is volledig vernietigd

Tien jaar geleden werd het plaatsje van 27.000 inwoners in het noorden van Californië, aan de voet van de Sierra Nevada, deels geëvacueerd omdat een bosbrand het bedreigde. Dit keer was er geen ontsnappen aan voor Paradise. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden