China

Spoorloos verdwenen miljardair Jack Ma duikt plots weer op, maar voor hoe lang?

Jack Ma in 2019  in Frankrijk Beeld AP
Jack Ma in 2019 in FrankrijkBeeld AP

Heel even was Jack Ma weer te zien. Maar het blijft onduidelijk of de Chinese miljardair zijn straf nu heeft uitgezeten. 

Voor het eerst in bijna drie maanden is Jack Ma weer in het openbaar te zien geweest. Met een online gesprek met een groep leraren maakte de topman van het Chinese concern Alibaba een einde aan een periode van afwezigheid die veel vragen opriep. Maar dit korte optreden laat ook veel vragen open.

De maandenlange afwezigheid van Jack Ma was zeer opmerkelijk, want de miljardair is een van de rijkste en ook een van de bekendste mensen in China. Hij heeft een grote groep fans die hem constant volgt op sociale media, ook omdat hij niet terugschrikt voor stevige uitspraken. Bovendien speelt Ma vaak met de aandacht, zo verscheen hij bij het twintigjarig bestaan van Alibaba als rockster met gitaar en leren jack.

Toen hij na 24 oktober ineens in de anonimiteit verdween en zelfs niet kwam opdagen voor een tv-programma, zorgde dat voor veel speculaties. De meest voor de hand liggende verklaring was dat Ma in ongenade was gevallen bij de Chinese machthebbers, waarschijnlijk bij de autocratische president Xi Jinping persoonlijk.

Redenen daarvoor waren er ook: kort voor zijn verdwijning had Ma harde kritiek geuit op het financiële systeem van China. Met name de banken kregen ervan langs, als ingedutte en weinig innovatieve bedrijven.

De autoriteiten hebben Ma nog steeds in het vizier

Natuurlijk had Ma zelf een alternatief: zijn bedrijf Ant zou een vernieuwende rol gaan spelen in de financiële wereld. Hiermee was de succesvolle zakenman blijkbaar te ver gegaan. De beursgang van Ant Group, die tientallen miljarden had moeten opleveren, werd door de Chinese autoriteiten op het laatste moment afgeblazen. Ook kwam er direct een onderzoek naar Ant.

Dat Ma op zijn vingers was getikt, was wel duidelijk. Maar hoe ver ging de wraak van de Chinese Communistische Partij, die almachtig is in het land en waarvan Ma zelf ook lid is? Onduidelijk was of de zakenman nu gevangen zat, wellicht in huisarrest, of dat hij zelf had besloten om zich even gedeisd te houden.

Het optreden van woensdag geeft geen uitsluitsel. Gedurende een kleine minuut sprak Ma met leraren op het platteland, zoals hij ieder jaar doet voor een goededoelenstichting van Alibaba. Hij zit in een onopvallende omgeving met grijze muren, een schilderij en een boeket op de achtergrond.

Dit korte optreden, waarin Ma niets zegt over zijn afwezigheid, stuwde de beurskoers van Alibaba met 8,5 procent omhoog. Maar de autoriteiten hebben Ma nog steeds in het vizier. Enkele dagen geleden is ook een onderzoek ingesteld naar monopolistisch gedrag door Alibaba zelf en dat kan het bedrijf veel geld gaan kosten.

Lees ook:
Waarom de Chinese ‘megabeursgang’ op het nippertje niet doorging

Het grote fintechbedrijf Ant Group van Jack Ma kreeg op het laatste moment tóch geen notering aan de beurzen van Shanghai en Hongkong. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden