VS

Sluiting Chinees consulaat in Houston voert spanning op

De mededeling kwam als een donderslag bij heldere hemel: slechts 72 uur kreeg het Chinese consulaat in Houston van de Amerikaanse regering om de boel te ontruimen.

Het duurde niet lang of de plaatselijke brandweer stond op de stoep, omdat zich vervaarlijke rookwolken boven het gebouw samenpakten. Luchtbeelden wezen even later uit dat medewerkers van het consulaat op de binnenplaats in vuurkorven allerlei documenten aan het verbranden waren.

De plotselinge sluiting van het Chinese consulaat was volgens de Amerikanen noodzakelijk, omdat Houston het hoofdkwartier zou zijn van waaruit de diefstal van allerlei Amerikaans intellectueel eigendom gecoördineerd wordt.

De relatie tussen China en de VS was al langer heel erg slecht; zo voerde de Amerikaanse president Trump de afgelopen tijd de anti-Chinese retoriek flink op, en probeerde hij de schuld voor het uit de hand lopen van de coronacrisis in zijn land op China te schuiven.

De sluiting van het consulaat is een nieuw dieptepunt. De directe aanleiding lijkt het bericht op dinsdag dat Chinese hackers geprobeerd zouden hebben om informatie over coronavirusvaccins te stelen. “President Trump staat op eerlijkheid en wederkerigheid in Amerikaans-Chinese relaties”, zei een woordvoerder van de Amerikaanse regering.

Met die wederkerigheid lijkt het wel goed te komen, want China maakt zich op om ook een Amerikaans consulaat te sluiten. Global Times, een krant die als spreekbuis van de Chinese regering geldt, sprak over een ‘diplomatieke aardbeving’, en vroeg de bezoekers van zijn site in een polletje gelijk maar welk Amerikaanse consulaat dicht moet. Als Chinese internetters het voor het zeggen hebben, wordt dat de vestiging in Hongkong.

Lees ook:

De vrije geest van Hongkong is getemd, China kijkt alweer verder

Met een nieuwe wet en de komst van veiligheidsdiensten heeft Peking de tot nu toe vrije stad Hongkong in zijn greep gekregen. Waar stopt de Chinese machtsuitbreiding? 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden