ProfielSamia Suluhu Hassan

Samia Suluhu Hassan, de eerste vrouwelijke president van Tanzania, was al veel langer het gezicht van het land

Tanzania's vicepresident Samia Suluhu Hassan (l) , spreekt de menigte toe tijdens een rondreis door de  Tanga-regio.   Beeld AP
Tanzania's vicepresident Samia Suluhu Hassan (l) , spreekt de menigte toe tijdens een rondreis door de Tanga-regio.Beeld AP

Samia Suluhu Hassan is de grondwettelijke opvolgster van de woensdag overleden Tanzaniaanse president, en daarmee de eerste vrouwelijke president van het land.

Haar voorganger John Magufuli hield niet van reizen naar het buitenland en bezocht slechts zeven landen, allemaal in Afrika. Het was daarom Samia Suluhu Hassans taak als vicepresident om staatsbezoeken te ondernemen en banden te onderhouden met regionale en internationale verbanden. Zo groeide zij uit tot het gezicht van Tanzania in het buitenland.

Suluhu werd in 1960 geboren op de semiautonome archipel Zanzibar waar ze op jonge leeftijd begon aan haar politieke carrière. Die combineerde ze met een huwelijk met een landbouwexpert en vier kinderen. Tegelijkertijd volgde ze ook nog tal van opleidingen en studies en eindigde met een master in de economie.

In 2000 behaalde ze een zetel in het parlement van Zanzibar en werd al direct benoemd tot minister voor vrouwen- en kinderzaken. De bewoners van de archipel zijn overwegend conservatief en er werd gefronst over vrouwen in de politiek. Daar trok ze zich niets van aan.

Nationalisten mogen haar niet

Vijf jaar later kreeg ze de ministersportefeuille voor toerisme, handel en investeringen. Haar ambities bleven echter niet beperkt tot Zanzibar en in 2010 behaalde ze een zetel in het nationale parlement. Ze bleef niet onopgemerkt en de toenmalige president Jakaya Kikwete benoemde haar tot minister voor uniezaken, met daarin kwesties tussen het Tanzaniaanse vasteland en Zanzibar. Uiteindelijk koos president Magufuli haar in 2015 als zijn vicepresident.

Al sinds haar aantreden als vicepresident zijn er geluiden van ongenoegen te horen geweest binnen de regeringspartij Chama Cha Mapinduzi (CCM). De vleugel van fanatiek christelijke en nationalistische aanhangers van de uiterst religieuze Magufuli, hebben weinig op met een moslima die slechts een hartslag verwijderd was van het presidentschap.

Suluhu, al gewend aan weerstand vanwege haar vrouw-zijn vroeger op Zanzibar, negeerde de groep. Tenslotte is religie geen echt probleem in Tanzania waar 98 procent van de bewoners van Zanzibar moslim is en 60 procent op het vasteland christen.

Haar eigen politieke weg

Suluhu is na haar beëdiging niet de eerste vrouwelijke president in Oost-Afrika, die eer viel in 2018 aan de Ethiopische Sahle-Work Zewde. Die heeft evenwel een zuiver ceremoniële taak terwijl Suluhu leiding zal geven aan de regering.

Zij was een trouwe medestandster van Magufuli, een repressieve president en corona-ontkenner. Het virus was mogelijk zijn doodsoorzaak ook al houdt Suluhu vol dat het een hartkwaal is geweest. Het zal in de nabije toekomst duidelijk worden of zij haar eigen politieke weg gaat bewandelen of in de voetsporen van haar voorganger zal treden.

Lees ook:

Ligt de corona-ontkennende president van Tanzania nu zelf in het ziekenhuis?

Volgens de president van Tanzania was er geen coronavirus in zijn land. Toen verdween hij uit de openbaarheid, en namen de geruchten toe.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden