Nieuws Buitenland

Protesten leggen luchthaven in Hongkong plat

Demonstranten zwaaien met vlaggen op het vliegveld van Hongkong, op de vlaggen is te lezen: ‘Bevrijd Hongkong’. Beeld REUTERS

Duizenden demonstranten zijn vandaag voor de vierde dag op rij naar het vliegveld van Hongkong getrokken om te protesteren tegen de Hongkongse autoriteiten en het politiegeweld. Alle vluchten zijn voor de rest van de dag geschrapt.

Het schrappen van de vluchten op de luchthaven op het eiland Chek Lap Kok geldt als de meest ingrijpende maatregel in de negen weken van protesten tegen het bestuur van het autonome Hongkong. De regeringsleider van Hongkong, Carrie Lam, heeft geklaagd dat de betogingen de economie van het financiële centrum aan de Zuid-Chinese kust hard raken.

De regering waarschuwt ondertussen dat de protesten moeten ophouden. Een woordvoerder van het regeringskantoor belast met de voormalige Britse en Portugese koloniën Hongkong en Macau stelde dat “het geweld moet stoppen en iedereen die zich zorgen maakt over de stad, moet zich tegen het geweld keren”.

De betogers houden een vreedzame ‘sit-in’ op het vliegveld, maar de politie trad de afgelopen dagen hard tegen ze op. De website Hong Kong Free Press publiceerde vannacht video’s en foto’s waarop te zien is hoe de politie op enkele meters afstand met pepperspraykogels schiet op demonstranten. Op een andere video is te zien hoe de politie zeer hardhandig een demonstrant arresteert, hem tegen de grond werkt en hem tot bloedens toe slaat terwijl hij op de grond ligt.

De protesten zijn begonnen toen de regering-Carrie Lam een wet wilde aannemen die uitlevering aan de Volksrepubliek China makkelijk zou maken. Hongkong was tot 1997 ruim anderhalve eeuw Brits. Bij de overdracht werd vastgelegd dat Hongkong minstens vijftig jaar een los van China staande stadstaat zou worden met een eigen wetgeving en bestuur. De wet over de uitlevering zou de totale overname van Hongkong door Peking bespoedigen vrezen de betogers.

Carrie Lam besloot het wetsvoorstel in te trekken om de gemoederen te bedaren, maar daar bleek het te laat voor. Het protest richt zich steeds heftiger tegen China dat als buitenland wordt gezien. De protesten zijn ook een beproeving voor de autoritaire regering in Peking.

Lees ook:

Nu hebben de inwoners van Hongkong tenminste nog een stem

 Dat het ingewikkeld zou worden, de hereniging van China en Hongkong, was al duidelijk vanaf het prille begin, schreef Trouw onlangs in het commentaar.

Carrie Lam lijkt de spagaat tussen Peking en Hongkong niet meer vol te houden

De hoogste leider van Hongkong geldt als een bekwaam bestuurder, maar haar reactie op de demonstraties laat zien dat ze het contact met haar bevolking een beetje kwijt lijkt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden