Zuid-Chinese Zee

Pompeo beschuldigt China van ‘pestgedrag’

Het Amerikaanse vliegdekschip Ronald Reagan vorige week tijdens een oefening in de Zuid-Chinese Zee. Beeld EPA

China werkt illegaal aan militaire opbouw in de Zuid-Chinese Zee, zegt de Amerikaanse minister van buitenlandse zaken Mike Pompeo. Hij veroordeelde het ‘pestgedrag’ van Peking tegen andere landen die aanspraak maken op eilanden en atollen in die zee. 

“De wereld zal Peking niet toestaan de Zuid-Chinese Zee te behandelen als zijn maritieme rijk”, aldus Pompeo.

China heeft direct fel gereageerd op de opmerkingen van Pompeo. Hij zou de feiten verdraaien en het internationale recht schenden. Washington zou ook tweedracht proberen te zaaien tussen China en andere landen die aan de zee grenzen. De relatie tussen China en de VS staat al onder druk vanwege een handelsconflict en Amerikaanse kritiek op de Chinese onderdrukking van Oeigoeren in Xinjiang en van de bevolking in Hongkong.

De beschuldigingen over de Zuid-Chinese Zee zorgen dat de relatie verder verslechtert. China is al jaren bezig met de aanleg van havens en landingsbanen op kleine eilanden en atollen in de zee. Daarbij waagt het zich geregeld op terrein dat geclaimd wordt door onder meer Vietnam en de Filipijnen. Ook verstoren Chinese schepen activiteiten van andere landen in de zee, zoals visserij en olieboringen.

Volgens Peking behoort de hele Zuid-Chinese Zee tot de territoriale wateren, ook al klopt dit niet volgens het zeerecht. Een internationaal arbitragehof in Den Haag bepaalde in 2016 dat de Chinese claim op de zee onterecht is, maar Peking heeft dit oordeel naast zich neergelegd. De Verenigde Staten beklemtonen dat de doorvaart door de zee essentieel is voor de internationale handel. Amerikaanse marineschepen varen er ook geregeld rond, tot ergernis van China.

Lees ook: 

China versterkt aanspraak op zee met pestgedrag en officiële stappen

Terwijl de hele wereld bezig is met de coronacrisis, verliest Peking zijn strategische belangen niet uit het oog. De campagne om de Zuid-Chinese Zee onder controle te krijgen gaat gestaag door. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden