Hongkong

Politie belegert universiteit Hongkong; tientallen betogers opgepakt

Brand bij de ingang van de Polytechnische Universiteit in Hongkong. Beeld AFP

Het bestuur van de Polytechnische Universiteit van Hongkong wil met de politie in gesprek over een vreedzame oplossing van het conflict bij het universiteitsgebouw. Daar houden zich honderden demonstranten op. Agenten hebben het gebouw omsingeld.

Volgens de South China Morning Post probeerden zeventig tot honderd betogers de universiteit te ontvluchten, maar uit angst voor de politie keerden zij weer terug. Agenten gebruiken traangas en rubberen kogels en dreigen met scherp te schieten.

Bij de universiteit hebben zich ook veel ouders verzameld. Zij maken zich zorgen over hun kinderen, die zich in het gebouw schuilhouden. Volgens een vertegenwoordiger van de studentenraad van de universiteit is de situatie “zeer kritiek”. “Er zijn veel gewonden binnen die nog geen goede zorg hebben gekregen”, zei hij maandag. Inmiddels zou het Rode Kruis toestemming hebben gekregen om de gewonden in het gebouw te helpen.

De politie belegert de universiteit al sinds zondagavond. Gevreesd wordt dat de politie alle betogers wil oppakken en straffen voor hun aandeel in de protesten.

De politie had de demonstranten, die zich al enkele dagen op de campus achter barricades verschansen, een ultimatum gegeven om zich over te geven. De agenten probeerden barricades van de demonstranten te verwijderen, waarop de betogers molotovcocktails naar de ordediensten gooiden om de agenten terug te dringen. 

De campus van de universiteit werd de voorbije dagen door de tegenstanders van de regering gebruikt als voornaamste uitvalsbasis. De agenten dreigden om de barricades van de manifestanten te verwijderen. Daarop gooiden de betogers met molotovcocktails naar de ordediensten in een poging om de agenten terug te dringen. Er zijn ook schoten en explosies gehoord.

Barricades van de betogers Beeld Getty Images

Met scherp schieten

Eerder had de politie van Hongkong nog laten weten dat ze met scherp zal gaan schieten, om zich tegen ‘de dodelijke wapens’ van de actievoerders te verweren. Zondag kreeg een agent een pijl van één van de demonstranten in zijn been. ‘Als zij deze gevaarlijke acties blijven voortzetten, dan zullen we niet anders kunnen dan overgaan tot minimaal geweld, inclusief het gebruik van echte kogels’, aldus politiewoordvoerder Louis Lau in een video die via Facebook werd verspreid. Tot nu toe zette de politie vooral traangas en waterkanonnen in tegen de betogers.

Inmiddels heeft een aantal demonstranten zich overgegeven aan de politie. Velen denken er echter niet aan om vrijwillig te vertrekken. ‘We zitten hier vast en we zullen vechten tot het einde. Als we niet vechten, betekent dat het einde van Hongkong’, aldus een 19-jarige demonstrant tegen persbureau Reuters.

Hongkong kampt met de ergste politieke crisis sinds de teruggave aan China in 1997. De massaprotesten in Hongkong zijn al bijna een half jaar aan de gang. Betogers komen bijna dagelijks op straat en de betogingen worden steeds gewelddadiger. 

De protesten, die in eerste instantie een reactie waren op een wet van de regering die uitlevering aan China gemakkelijker maakte, richten zich inmiddels vooral tegen de regering van Carrie Lam en tegen de toenemende invloed van China op Hongkong.

Lees ook:

Angst voor toenemend geweld jaagt Chinezen van het vasteland Hongkong uit

Chinezen van het vasteland verlaten Hongkong, omdat ze zich er niet veilig meer voelen. ‘Verborgen racisme is hier nu dominant.’

‘Als ze ons vermoorden, dan vechten we terug’

Politie en demonstranten in Hongkong gebruiken steeds meer geweld. ‘Als de regering niet luistert, moeten we laten zien dat we het menen.’

De politie zet traangas in. Beeld AFP
Betogers proberen het terrein van de campus te verlaten. Beeld Getty Images
Een betoger houdt een molotovcocktail in zijn hand. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden