Wapenwedloop

Ook een pandemie houdt de Noord-Koreaanse raketproeven niet tegen

Een foto van het Noord-Koreaanse staatsnieuwsagentschap van dit weekeinde zou een test laten zien met een installatie die meerdere raketten in korte tijd kan lanceren. Beeld EPA

Pyongyang haalt uit naar de Verenigde Staten, direct na een nieuwe rakettest. De wereldwijde virusuitbraak stopt Noord-Korea niet.  

Noord-Korea heeft twee raketten gelanceerd en vervolgens harde kritiek geuit aan het adres van de Verenigde Staten. Leider Kim Jong-un laat zo zien dat hij zijn eigen koers blijft varen, wat er ook gebeurt in de rest van de wereld.

Het afschieten van de raketten, op zondag, werd opgemerkt door de autoriteiten in Zuid-Korea en in Japan. Na een vlucht van ruim tweehonderd kilometer landden ze in de zee tussen die twee landen, op ruime afstand van de kust. Het gaat om de derde rakettest dit jaar, nadat Noord-Korea eerder een pauze had gehouden in dit soort proeven.

Dubbele lancering

Volgens militaire experts in Zuid-Korea was deze test, net als een ruim een week geleden, bedoeld om uit te proberen hoe snel de Noord-Koreaanse militairen twee raketten na elkaar kunnen afschieten. Zo’n dubbele lancering maakt het detecteren en neerhalen van raketten voor een tegenstander lastiger.

Het Noord-Koreaanse regime, dat de lancering op zondag bevestigde, haalde maandag stevig uit naar de Amerikaanse minister van buitenlandse zaken Mike Pompeo. Die had andere landen opgeroepen de sancties tegen Pyongyang te respecteren en zo de ‘diplomatieke en economische druk’ uit te blijven oefenen. “Luisterend naar Pompeo’s belachelijke woorden geven we alle hoop op een dialoog op”, aldus een verklaring in Pyongyang. “We zullen onze gang gaan.”

Pompeo’s oproep was een reactie op uitlatingen van Antonio Guterres, chef van de Verenigde Naties, die een week geleden voorstelde om sancties voor landen als Iran en Noord-Korea voorlopig opzij te schuiven. Zo wil hij de bevolking van die landen ontzien, nu ook zij getroffen worden door de uitbraak van het nieuwe coronavirus.

Geen besmettingen in Noord-Korea gemeld

Iran is zwaar getroffen door het virus, maar over de situatie in Noord-Korea is vrijwel niets bekend. Volgens officiële mededelingen in Pyongyang is er niemand besmet in het land, maar buitenlandse experts geloven daar weinig van. Noord-Korea heeft een lange grens met China en ondanks het strenge regime wordt er veel gehandeld en gesmokkeld. De staat van de gezondheidszorg in Noord-Korea is bovendien zo slecht, dat vooral arme mensen in het land waarschijnlijk nauwelijks behandeld kunnen worden.

De Amerikaanse president Donald Trump stuurde vorige week nog een brief aan Kim Jong-un. Daarin bood hij steun aan bij de aanpak van het virus en drong hij aan op goede betrekkingen tussen de twee landen. De twee leiders ontmoetten elkaar eerder in Singapore en Hanoi. Die laatste bijeenkomst, ruim een jaar geleden, liep echter op een mislukking uit.

Lees ook: 

Sancties lijken effectief: ‘Exportverbod heeft Noord-Korea hard geraakt’

De recente sancties hebben geholpen om Kim toch weer aan het praten te krijgen, denkt expert Christopher Green.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden