Egypte

Ook de leeuwentemmer in Caïro werkt vanuit huis

Ashraf el-Hewl met zijn zus Bushra aan het werk in hun appartement midden in Caïro met leeuwin Joumana. Beeld AP Photo
Ashraf el-Hewl met zijn zus Bushra aan het werk in hun appartement midden in Caïro met leeuwin Joumana.Beeld AP Photo

Midden in Caïro, in een appartement langs de Nijl, vindt een wel heel opmerkelijke vorm van thuiswerken plaats. De 26-jarige leeuwentemmer Ashraf el-Helw en zijn zus Bushra oefenen hun circusnummers met leeuwin Joumana in de huiskamer. De acts zijn te zien op YouTube.

Erik van Zwam

De vijfjarige leeuwin danst met haar poten op Ashrafs schouder door de huiskamer. Ook springt ze van tafel naar tafel over Bushra die tussen de meubels ligt.

Het nationale circus waar de beide El-Hewls werken, en een aantal andere familieleden, is vanwege de coronacrisis gesloten. De veertig wilde dieren verblijven op een boerderij buiten de hoofdstad van Egypte. Ashraf haalt zo nu en dan een leeuw in zijn auto op, die dan naast hem op de passagiersstoel zit.

El-Hewl zegt zijn video’s te maken om mensen op te roepen vooral thuis te blijven in coronatijd. De filmpjes zijn razend populair in Egypte. Maar de video’s oogsten ook veel kritiek. Dierenbeschermers zetten grote vraagtekens bij de behandeling van de dieren en vinden de actie onverantwoord. In Egypte is het bovendien verboden om wilde dieren in een woning te houden.

De familie El-Hewl trekt zich er niets van aan. Broer en zus behoren tot de derde generatie dompteurs. Hun grootmoeder was de eerste vrouwelijke leeuwentemmer in de Arabische wereld. Hun grootvader werd tijdens een optreden in 1973 tot afgrijzen van het publiek verslonden door de leeuw Sultan.

Lees ook:

Vijf redenen om nu echt ‘Tiger King’ te kijken

Grote kerels die hun tijger in de auto naast zich zetten. Welpjes die een ton dollar opleveren aan kus- en knuffelmomentjes. En een gevaarlijke vete tussen een tijgerfokker en een dierenactivist. De Netflix-documentaireserie ‘Tiger King: Murder, Mayhem and Madness’ is een ware hit.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden