MIsbruik

Omstreden deken kardinalencollege treedt af LET OP : GEWIJZIGDE VERSIE VOOR DE KRANT

Angelo Sodano zou misbruik hebben toegedekt. Zijn opvolger zal niet meer voor het leven, maar voor een periode van vijf jaar worden benoemd.

Tijdens zijn kersttoespraak tot de Romeinse curie maakte paus Franciscus zaterdag bekend dat de 92-jarige Angelo Sodano zou aftreden. Hij prees de Italiaanse kardinaal voor zijn ‘uitzonderlijke verdiensten’ in de bijna vijftien jaar waarin hij leiding gaf aan het college van kardinalen, het belangrijkste adviesorgaan van de paus.

De lof van Franciscus zal hier en daar voor gefronste wenkbrauwen hebben gezorgd. Voor velen stond Sodano namelijk symbool voor ongeveer alles wat het Vaticaan fout deed bij de aanpak van seksueel misbruik door geestelijken.

Tegelijk met de ontslagaankondiging van Sodano bepaalde paus Franciscus in een speciaal document dat de nieuwe deken van het kardinalencollege voortaan voor een periode van vijf jaar gekozen wordt. Sodano was nog voor onbepaalde tijd benoemd.

In bijna elke groot misbruikschandaal een rol

In bijna elk groot misbruikschandaal dat het Vaticaan afgelopen jaren trof, speelde Sodano een rol. Of het nu ging om de misbruikcrisis in Chili die er vorig jaar toe leidde dat alle Chileense bisschoppen hun ontslag indienden, de schandalen rond de Mexicaanse pater Marcial Maciel (zie kader), of om het misbruik door de Oostenrijkse kardinaal Hans Hermann Groër in de jaren negentig van de vorige eeuw: de naam van Angelo Sodano dook op. Hij probeerde het misbruik toe te dekken of de veronderstelde misbruikers omzichtig uit de wind te houden.

In augustus 2018 kwam Sodano nog prominent voor in het uitgebreide document van oud-diplomaat en aartsbisschop Carlo Maria Viganò, waarin hij tientallen Vaticaanse prelaten ervan beschuldigde het jarenlange misbruik en seksuele wangedrag van Theodore McCarrick, oud-kardinaal en ook oud-aartsbisschop van Washington, te hebben toegedekt.

Sodano zou geloofwaardige beschuldigingen tegen McCarrick simpelweg hebben genegeerd. De paus stelde een onderzoek in naar de kwestie, maar de uitkomsten hiervan laten nog altijd op zich wachten

Te midden van al dit rumoer ontwikkelde Sodano zich tot een blok aan het been van paus Franciscus die de misbruikcrisis nu eindelijk voortvarend lijkt te willen aanpakken. Met name slachtoffers van misbruik drongen geregeld aan op Sodano’s vertrek. Waarom de paus juist nu besloten heeft hem ontslag te verlenen, is nog onduidelijk.

Rechterhand van pausen

Carrièrediplomaat Sodano was onder de pausen Johannes-Paulus II en Benedictus XVI kardinaal-staatsecretaris, zeg maar hun rechterhand. In 2005 werd hij tevens deken van het kardinalencollege toen zijn voorganger in die functie, Joseph Ratzinger, tot paus werd gekozen. De deken vervult vooral een opvallende rol na de dood of het terugtreden van een paus. Zo is hij hoofdcelebrant bij de uitvaartmis van een paus en geeft hij leiding aan de het conclaaf.

De opvolger van Sodano wordt gekozen uit de groep van kardinaal-bisschoppen, de belangrijkste leden van het kardinalencollege. De nieuwe deken zal dus maar een beperkte tijd deze prestigieuze functie bekleden. Franciscus moet de keuze nog wel goedkeuren.

Lees ook:

Paus Franciscus heft ‘pauselijk geheim’ bij misbruikzaken op

De rooms-katholieke kerk moet vanaf nu alle informatie over misbruikzaken delen met politie en justitie. Slachtoffers zijn blij: ‘Eindelijk een echte, positieve verandering’.

Weer een misbruikschandaal in de katholieke kerk. Wilt u dit nog wel lezen?

Ik vraag het maar. Weer een column over de misbruikschandalen in de katholieke kerk. Dat eeuwige liedje. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden