EU-subsidie

OM laat corruptiezaak tegen Tsjechische premier vallen

De Tsjechische premier Andrej Babis. Beeld AFP

Andrej Babis kan even opgelucht ademhalen. Het Openbaar Ministerie in Praag maakte vandaag bekend dat het een corruptie-aanklacht tegen de Tsjechische multimiljardair/premier en verschillende van diens familieleden heeft laten vallen. Volgens de aanklagers heeft Babis géén fraude gepleegd met EU-subsidies.

Die beslissing maakt waarschijnlijk een einde aan een kwestie die de premier al jaren achtervolgt (de landelijke hoofdaanklager kan nog anders beslissen). De zaak draait om een luxe-resort buiten Praag, ‘Ooievaarsnest’, waarvan de eigenaar in 2008 1,9 miljoen euro subsidie kreeg uit een EU-pot voor kleine en middelgrote bedrijfjes. Dit was oorspronkelijk echter geen klein bedrijfje, maar onderdeel van het Agrofert-concern van Babis, een miljardenonderneming waar 250 bedrijven onderdeel van uitmaken. Voor de subsidie-aanvraag werd Ooievaarsnest uit Agrofert gelicht en onder eigendom van een van Babis’ familieleden gebracht.

Het OM stelt nu dat ten tijde van de subsidie het bedrijf inderdaad klein genoeg was om in aanmerking te komen voor het geld. Dat Ooievaarsnest later weer in handen kwam van Agrofert (dat trouwens ook de subsidie terugbetaalde) doet niet ter zake.

Voor Babis is de justitiële beslissing een meevaller, maar niet alle schade is ermee gerepareerd. Het Europese anti-fraudebureau Olaf bepaalde al eerder dat er wel degelijk misstanden waren bij de subsidieverlening.

De politieke gevolgen zijn bovendien niet weg: Babis vormt sinds vorig jaar een minderheidsregering met sociaal-democraten en leunt op gedoogsteun van de communisten. Andere partijen wilden vanwege de fraudeverdenking niet met hem samenwerken. Ook heeft hij waarschijnlijk niet een-twee-drie het vertrouwen van de bevolking terug. Dit voorjaar gingen Tsjechen in recordaantallen de straat op om hun afkeer van de premier te tonen nadat die een bondgenoot tot minister van justitie had benoemd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden