Nieuwjaarskaart

Noord-Koreaanse leider bedankt landgenoten met opvallende kaart

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un schrijft een nieuwjaarskaart.  Beeld AP
De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un schrijft een nieuwjaarskaart.Beeld AP

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un heeft rond de jaarwisseling op opvallende wijze van zich laten horen. Hij bedankte zijn landgenoten in een handgeschreven kaart voor hun steun in zware tijden.

De geïsoleerde dictatuur in Oost-Azië organiseerde rond de jaarwisseling festiviteiten op het Kim Il-sungplein in hoofdstad Pyongyang. Veel andere landen hebben dergelijke feestelijkheden afgeblazen vanwege de pandemie, maar Noord-Korea heeft officieel nog geen coronabesmettingen gemeld.

Dictator Kim heeft in het verleden vaak op 1 januari gespeecht op televisie. Zo’n toespraak wordt daarna onder een vergrootglas gelegd door experts, die hopen een idee te krijgen van wat de leider van plan is. Noord-Korea heeft de afgelopen jaren herhaaldelijk voor grote internationale onrust gezorgd door kernproeven uit te voeren en raketten te testen.

Alternatief voor nieuwjaarsspeech

De kaart die Kim nu heeft gestuurd, wordt in Zuid-Koreaanse media gezien als een alternatief voor zo’n nieuwjaarsspeech op televisie. De leider wenste zijn landgenoten veel geluk en een goede gezondheid toe. Hij bedankte ook de mensen die hun machtshebbers hebben “vertrouwd en gesteund, zelfs in zware tijden”.

Kim doelde met “zware tijden” vermoedelijk op de economische problemen in zijn land. Die worden mede veroorzaakt door de internationale sancties tegen zijn regime. Het gaat voor zover bekend om de eerste keer sinds 1995 dat een Noord-Koreaanse leider zo’n nieuwjaarskaart schrijft voor zijn burgers.

Onzeker jaar

Noord-Korea gaat internationaal een onzeker jaar tegemoet. Het regime van Kim onderhandelde met de regering van president Donald Trump over het ontmantelen van het Noord-Koreaanse kernprogramma. Die onderhandelingen lijken echter muurvast te zitten sinds een internationale top in Hanoi in 2019 eindigde zonder doorbraak.

Trump heeft zich in het verleden lovend uitgelaten over Kim, maar de aankomende president Joe Biden is een stuk minder positief over de Noord-Koreaanse leider. Die heeft hij in het verleden omschreven als een “misdadiger”, terwijl Pyongyang de Democraat heeft uitgemaakt voor “hondsdolle hond” die “doodgeslagen moet worden met een stok”.

Lees ook:

Zuid-Korea krijgt weer hoop op samenwerking met het Noorden, als Trump straks weg is

Zuid-Korea ziet kansen voor toenadering tot het Noorden, dankzij een nieuwe diplomatieke wind in Washington.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden