Pandemie

Noord-Korea erkent dat leider ziek was maar corona is nu verslagen

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un begroet wetenschappers en zorgmedewerkers in Pyongyang.  Beeld ANP / EPA
De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un begroet wetenschappers en zorgmedewerkers in Pyongyang.Beeld ANP / EPA
Gijs Moes

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un is ernstig ziek geweest tijdens de coronapandemie. Zijn zus Kim Yo-jong zei, in haar eerste toespraak op de nationale televisie, dat hij last had van koorts, zonder de naam corona of covid te noemen. In de communistische dictatuur is koorts de gebruikelijke omschrijving.

“Hij was ernstig ziek, maar hij kon geen moment rusten, omdat hij zo bezorgd was over het volk”, zei Kim Yo-jong. Haar broer staat bekend als stevige roker en hij kampt met overgewicht, daarom zijn er regelmatig speculaties over een slechte gezondheid. Tijdens zijn ziekteperiode kwam hij zeventien dagen niet in de openbaarheid.

Kim Yo-jong, die verantwoordelijk is voor de relatie met Zuid-Korea, verweet de zuiderburen dat zij het virus verspreid hebben naar het noorden. Dat zou gebeurd zijn via folders en bankbiljetten, die aan ballonnen de grens over kwamen. Ze dreigde daarom Zuid-Korea ‘dodelijk’ te treffen.

Hoe zwaar de coronapandemie Noord-Korea getroffen heeft, is onduidelijk. Volgens Pyongyang zijn er na de uitbraak in mei dagelijks honderdduizenden gevallen geweest. Daarna zou dat aantal gedaald zijn ‘en geen enkel geval van het kwalijke virus is gerapporteerd sinds 29 juli’. Op een totaal aantal gevallen van 4,8 miljoen patiënten zouden er in totaal slechts 74 mensen gestorven zijn. Noord-Korea telt ruim 25 miljoen inwoners. Het land is tijdens de coronapandemie vrijwel volledig afgesloten geweest van de buitenwereld.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) trekt de officiële Noord-Koreaanse cijfers in twijfel, mede wegens het gebrek aan testcapaciteit in het land. In juli zei de WHO dat de situatie in Noord-Korea juist slechter wordt.

De triomfantelijke aankondiging dat het virus nu is verslagen, wijst erop dat het Noord-Koreaanse regime zich nu weer op andere prioriteiten richt. Amerikaanse en Zuid-Koreaanse inlichtingendiensten verwachten op korte termijn een nieuwe kernproef. Eerder dit jaar zijn er al veel raketten gelanceerd.

Zuid-Korea heeft de beschuldiging van het overbrengen van het coronavirus naar het noorden van de hand gewezen als ‘belachelijk’. Bronnen binnen de overheid hebben gezegd dat het land zich voorbereidt op mogelijke provocaties door Noord-Korea. Dat kunnen nieuwe raketproeven zijn, of incidenten aan de zwaar bewaakte grens tussen de twee landen.

Lees ook:

Na ruim twee jaar geeft Noord-Korea toe dat het coronavirus rondwaart

Noord-Korea lijdt onder een zware uitbraak van covid, en geeft dat ook toe.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden