Politiegeweld

Nigeria heft zijn wreedste politie-eenheid op onder druk van het volk

Nigerianen gaan de straat op in protest tegen geweld, misbruik, intimidatie en afpersing door de speciale anti-roofoverval-troepen van het land, de Special Anti-Robbery Squad (Sars).
 Beeld EPA
Nigerianen gaan de straat op in protest tegen geweld, misbruik, intimidatie en afpersing door de speciale anti-roofoverval-troepen van het land, de Special Anti-Robbery Squad (Sars).Beeld EPA

Een controversiële politie-eenheid is ontbonden na landelijke protesten tegen het politiegeweld in Nigeria. Maar de bevolking wil meer.

Twee gewapende officieren van de Special Anti-Robbery Squad, beter bekend als Sars, slepen twee mensen uit een hotel in de stad Lagos. Op straat wordt er één doodgeschoten. Een hotelgast filmde het een week geleden. Toen de beelden daarna op internet te zien waren, brachten ze een stortvloed aan getuigenissen over de wreedheid van de politie-eenheid teweeg.

Massaal deelden mensen onder de hashtag ‘EndSARS’ beelden en ervaringen over onder meer misbruik, intimidatie en afpersing door de speciale anti-roofoverval-troepen. En vorige week gingen mensen de straat op uit protest tegen het geweld van Sars.

Zondagmiddag liet de Nigeriaanse president, Muhammadu Buhari, via een verklaring weten de beruchte politie-eenheid met onmiddellijke ingang op te doeken. De Nigeriaanse regering hoopt zo de onvrede over het politiegeweld te stoppen, maar de geest is uit de fles. Het opheffen van Sars, zo vinden de demonstranten, is pas het begin. “Eerst was het Sars, daarna is het hele politiesysteem aan de beurt, want zelfs bij gewone politieagenten zijn wij niet veilig”, zei een 26-jarige demonstrant tegen de Britse krant The Guardian.

Schijnexecuties, marteling en seksueel geweld

Dat de eenheid zich bediende van excessief geweld was bekend. Amnesty International documenteerde tussen januari 2017 en mei 2020 82 gevallen van buitensporig politiegeweld in Nigeria. Volgens de organisatie werden gevangenen van Sars blootgesteld aan schijnexecuties, marteling en seksueel geweld.

Sars werd in 1992 opgericht om de steeds gewelddadiger wordende criminaliteit in het land aan te pakken. In de loop der jaren werd de politie-eenheid ervan beschuldigd dat ze steeds meer ging lijken op de criminele groepen die ze een halt moest toeroepen. In 2018 kwam Sars werd beschuldigd van misbruik. Er zouden hervormingen volgen, maar volgens de demonstrerende Nigerianen veranderde er niet veel.

Inspecteur-generaal Mohammed Adamu zei zondag dat er nu dan echt onderzoek komt naar de handel en wandel van Sars. Ook wordt bekeken of het waar is dat de eenheid decennia na het officieel afschaffen van marteling als verhoormethode, gebruik bleef maken van speciale martelkamers. “Wegens een gebrek aan verantwoording zijn de gruwelijke daden van Sars en soortgelijke politie-eenheden onverminderd doorgegaan”, zegt Osai Ojigho, directeur van Amnesty International in Nigera.

Lees ook:

Nigeria roept noodtoestand uit om verkrachtingen

In Nigeria is de noodtoestand uitgeroepen vanwege het toegenomen seksuele geweld tegen meisjes en vrouwen. Gouverneurs eisen dat alle zedendelinquenten worden geregistreerd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden