Racisme

NBA-speler Giannis Antetokounmpo ontketent onbedoeld een racisme-rel in Griekenland

Giannis Antetokounmpo tijdens een NBA-wedstrijd dit jaar. Beeld AP

NBA-topspeler Giannis Antetokounmpo, geboren Griek uit Nigeriaanse ouders, heeft onbedoeld een racisme-rel ontketend in Griekenland. Het verhaal kreeg een staartje toen bleek dat Tom Hanks net het Griekse staatsburgerschap heeft gekregen.

Als de recente Black Lives Matter-protesten iets duidelijk maken, is het dat racisme in alle hoeken van de samenleving voorkomt. Maar zelden is dat zo onverholen als een docent aan de oudste universiteit van Athene afgelopen week op Twitter tentoonspreidde. 

“Wat doet deze aap precies? Ah ja, hij speelt basketbal. Oninteressant en onbelangrijk”, slingerde deze Kostas Kalemis de wereld in. Hij doelde op Giannis Antetokounmpo, Grieks top-basketballer van Nigeriaanse afkomst. “Hij is niet eens een mens. Hij is een idioot en een kutneger”, ging Kalemis enigszins vrij vertaald nog even door.

Aanleiding voor Kalemis’ racistische uitbarsting was een interview dat de 25-jarige Antetokounmpo, een van de beste spelers in de Amerikaanse NBA-competitie, had gegeven over zijn jeugd in Griekenland. De ‘Greek Freak’ zoals hij nu liefkozend wordt genoemd, werd geboren in Athene en groeide er op, voor hij als 18-jarige naar de VS verhuisde. 

Hij sprak in het vraaggesprek onder meer over het voortdurende racisme waar hij en zijn familie mee te maken hadden, en de permanente angst om gedeporteerd te worden. “Griekenland is een land van witte mensen. Het leven van iemand met mijn huidskleur of een andere nationaliteit kan lastig zijn. In veel buurten ontmoet je negativiteit en racisme”, vertelde hij. “Mijn ouders hebben het fantastisch gedaan, ze vochten elke dag voor ons. Zelfs als ze dingen op straat moesten verkopen. Armoede laat je je grenzen verkennen. Niet leuk, maar dat moet je accepteren.”

Tom Hanks kreeg staatsburgerschap

De tweets die Kalemis daarop plaatste, veroorzaakten een storm van protest. Extra schrijnend is dat de man, naast zijn baan bij de universiteit, leescoördinator was voor vluchtelingen in een kamp bij Athene. Bovendien vermeldt zijn cv een functie als ‘interculturele instructeur’ bij de Raad van Europa. De man kreeg veel kritiek op zijn post, maar ook bijval – waarmee Antetokounmpo zijn punt onbedoeld bevestigd zag. “Als Griek kun je alleen geboren worden”, vindt de leider van de extreem-rechtse partij Griekse Oplossing.

Na de ophef verwijderde Kalemis zijn account. Het ministerie van onderwijs heeft hem inmiddels zijn taak als onderwijscoördinator voor vluchtelingen ontnomen, maar daar blijft het voor zover bekend bij.

Nogal wrang is dat premier Kyriakos Mitsotakis en zijn echtgenote precies dit weekend uitgebreid poseerden met Tom Hanks en diens vrouw. De Amerikaanse filmster heeft een huis op het eiland Antiparos. Wegens diens niet aflatende liefde voor Griekenland, heeft de Griekse staat Hanks en zijn vrouw het Griekse staatsburgerschap verleend. Net als de rest van hun familie. Op de foto poseert Hanks trots met zijn paspoort. Basketballer Antetokounmpo kreeg dat pas toen hij werd gerekruteerd door NBA-club Milwaukee Bucks, en hij zijn naam (oorspronkelijk Adetokunbo) had vergriekst. Voor die tijd was hij stateloos.

De Griekse premier Kyriakos Mitstotakis en zijn vrouw (links) poseerden zaterdag met het Amerikaanse acteurskoppel Tom Hanks en Rita Wilson, die hun nieuwe Griekse paspoorten vasthouden.Beeld AP

Lees ook:

Griekse atlete uit ploeg na racistische tweet

De Griekse atlete Voula Papachristou is vandaag uit de olympische ploeg van haar land gezet vanwege een racistisch getint bericht op Twitter.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden