Optimisme

Navo-chef Stoltenberg: Oekraïne kan deze oorlog winnen

 Het hoofd van de Oekraïense inlichtingendienst speculeert over de gezondheid van president Poetin.  Beeld via REUTERS
Het hoofd van de Oekraïense inlichtingendienst speculeert over de gezondheid van president Poetin.Beeld via REUTERS

In Oekraïne en het Westen klinkt optimisme over het verloop van de oorlog. Ondertussen dreigt een slepende fase, waarin beide partijen elkaar in evenwicht houden.

Gijs Moes

Na Kiev ligt nu ook Charkov niet meer in de frontlinie van de oorlog in Oekraïne. Het Russische leger heeft zich teruggetrokken uit de directe omgeving van de tweede stad van het land, die sinds de inval eind februari zeer zwaar werd gebombardeerd. De strijd concentreert zich verder naar het zuidoosten in de Donbas, waar beide zijden successen claimen.

Van Oekraïense kant is de toon opvallend positief. Volgens Oekraïense militairen zijn de Russen tot staan gebracht bij Bachmoet en Slovjansk, in de regio Donetsk. Bij de strategische gelegen plaats Izjoem is volgens Oekraïne een Russisch offensief tot staan gebracht. “Stap voor stap dwingen we de bezetters de Oekraïense grond te verlaten”, zei president Volodimir Zelenski zaterdagavond in een televisietoespraak.

Ook in het buitenland klinken voor Oekraïne hoopgevende geluiden. “Oekraïne kan deze oorlog winnen”, zei secretaris-generaal van de Navo Jens Stoltenberg tijdens een bijeenkomst in Berlijn. “De Russen hebben zich teruggetrokken uit Charkov en hun belangrijkste offensief in de Donbas loopt vast.” Hij voegde eraan toe dat de leden van het bondgenootschap wapens moeten blijven leveren.

Speculaties over Poetin

Volgens het Britse ministerie van defensie heeft het Russische leger een derde van zijn slagkracht verloren sinds de inval. De Russen blijven volgens de Britten lijden onder een ‘voortdurend hoog niveau van uitputting’, terwijl ze weinig terrein winnen. “Onder de huidige omstandigheden is het onwaarschijnlijk dat Rusland de komende dertig dagen zijn aanvalstempo dramatisch kan versnellen.”

Het meest optimistisch is Kirilo Boedanov, het hoofd van de Oekraïense inlichtingendienst. Hij zei vrijdagavond in een interview bij de Britse omroep Sky News dat de oorlog voor het einde van het jaar zal eindigen met een nederlaag voor Rusland. Ook speculeerde Boedanov over een ziekte van de Russische president Vladimir Poetin en een aanstaande coup in het Kremlin.

Niet te vroeg juichen

Maar waarop Boedanov deze verwachtingen baseert, maakte hij niet duidelijk. President Zelenski drukte zich een dag later een stuk voorzichtiger uit. “De situatie in de Donbas blijft heel ingewikkeld”, zei hij. De Oekraïense minister van defensie Oleksi Reznikov waarschuwde vrijdag al dat zijn landgenoten niet te vroeg moeten juichen. Hij zei dat de oorlog een ‘nieuwe, lange fase in gaat’ en dat het land ‘bijzonder zware weken’ wacht. “Niemand weet zeker hoeveel dat er zullen zijn.”

Het Oekraïense leger heeft zich in de Donbas al langer geleden goed ingegraven. Als de Russen vastlopen op die versterkingen, kan dat volgens militaire experts uitlopen op een langdurige loopgravenoorlog. In de zuidoostelijke stad Marioepol wordt ondertussen nog altijd gevochten. Het Russische leger probeert daar met zware bombardementen de laatste Oekraïense strijders in de staalfabriek Azovstal uit te schakelen.

Lees ook:

In frontstad Charkov durven ze weer aan vrede te denken

Nu het Oekraïense leger de Russen rond Charkov terugdringt, opent een enkele durfal de deuren. ‘Al keert er maar een stukje van het voormalige leven terug.’

‘Zolang Poetin denkt dat hij er meer uit kan halen blijft hij doorgaan’

De strijd om de Donbas woedt in volle hevigheid. Die slijtageslag weerhoudt Rusland voorlopig van andere militaire plannen in Oekraïne.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden