Racisme

Nancy Pelosi wil meer dan tien omstreden standbeelden verwijderen bij Capitool

Toeristen lopen in het Capitool langs een van de standbeelden van een leider van de Confederatie: Jefferson Davis (tweede van links).Beeld AFP

Nancy Pelosi, de Democratische voorzitter van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, heeft er bij het Congres op aangedrongen alle elf standbeelden van leiders en soldaten van de Confederatie te laten verwijderen uit het Capitool. “Hun beelden zijn een eerbetoon aan haat, niet aan erfgoed. Ze moeten worden verwijderd", aldus Pelosi in een brief aan de commissie die over de plaatsing van de beelden gaat.

De Confederatie bestond uit zuidelijke staten die tijdens de Amerikaanse burgeroorlog van 1861 tot 1865 tegen het noorden vochten. De Confederatie was tegen het afschaffen van de slavernij.

In het Capitool, waar zowel de Senaat als het Huis van Afgevaardigden zetelen, is een groot aantal monumenten aanwezig van sleutelfiguren uit de Amerikaanse geschiedenis. Onder andere van Robert E. Lee, de opperbevelhebber van de strijdkrachten van de Confederatie, en Jefferson Davis, die president was van de zuidelijke staten.

‘Monumenten voor mannen die wreedheid en barbarij bepleitten om zo’n duidelijk racistisch doel te bereiken, zijn een groteske belediging van de idealen’ van de Amerikaanse democratie en vrijheid, schrijft Pelosi, die vindt dat het Congres het hart van de democratie belichaamt.

Er zijn al wekenlang protesten gaande in de VS tegen racisme en buitensporig politiegeweld jegens zwarte Amerikanen. Mensen gaan massaal de straat op na de dood van Amerikaan George Floyd door politiegeweld. Floyd overleed kort nadat een witte agent in de stad Minneapolis meer dan acht minuten lang een knie in zijn nek drukte.

Zuidelijke strijdvlag

Naast standbeelden van Confederatie-bevelhebbers, is ook de zuidelijke strijdvlag die tijdens de burgeroorlog werd gevoerd al een flink aantal jaren zeer omstreden. De Amerikaanse raceklasse Nascar kondigde eerder op de dag aan de vlag in kwestie niet meer te zullen gebruiken tijdens wedstrijden of evenementen. Ook de Amerikaanse marine zei dinsdag dat het bezig was om de zuidelijke strijdvlag, rood met een blauwwit kruis en witte sterren, uit alle openbare ruimtes op haar installaties, schepen en vliegtuigen te verwijderen.

President Donald Trump liet eerder op woensdag weten niets te voelen voor het hernoemen van tien legerbases die naar Confederatie-generaals zijn vernoemd. “Deze monumentale en krachtige bases zijn onderdeel van het grootse, Amerikaanse erfgoed. Mijn regering denkt er niet eens aan deze namen te wijzigen”, aldus Trump.

De Amerikaanse vlag en Confederatie-vlaggen bij een Nascar-race in 2015.Beeld AFP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden