Godsdienstvrijheid

Mormoonse kerk opent een tempel in anti-religieus China

Voorzitter Russell M. Nelson zegt de wetten en regels van China te zullen respecteren.Beeld AP

De mormoonse kerk krijgt haar eerste tempel op het vasteland van China. Binnenkort gaat de tempel in Shanghai open, zo maakte Russell M. Nelson zondag bekend. Nelson is voorzitter van het religieuze genootschap met als officiële naam Kerk van Jezus Christus van de heiligen der Laatste Dagen.

De tempel in Shanghai komt op een opmerkelijk moment. De Chinese leider Xi Jinping heeft de mate van tolerantie voor buitenlandse religies in China de afgelopen jaren flink teruggeschroefd. Protestantse en katholieke kerken worden strikter gecontroleerd door Peking en moslims worden zelfs vervolgd, met name in de westelijke regio Xinjiang. Naast deze religies erkent Peking alleen het boeddhisme en taoïsme.

De mormonen hebben wel een tempel in Hongkong, maar die is al bijna een jaar wegens renovatie gesloten. De voormalige Britse kolonie met een eigen status binnen China kent een grotere godsdienstvrijheid dan de rest van het communistische land.

De mormoonse kerk, in 1830 gesticht in de Verenigde Staten, staat bekend om haar zendingswerk. Tienduizenden jonge mormonen zijn over bijna de hele wereld actief met het verspreiden van hun geloof. In China wordt dit echter niet getolereerd en de kerk heeft beloofd hier geen zendingswerk te verrichten.

“We respecteren de wetten en regels van de Volksrepubliek China”, zei Nelson (95), die zelf Chinees spreekt, tegen persbureau Reuters. De nieuwe tempel is volgens hem slechts ‘een bescheiden, multifunctionele ontmoetingsplaats’. Nelson maakte tegelijkertijd de opening van nog zeven tempels bekend, waaronder een in Dubai, de eerste in het Midden-Oosten.

Het mormoonse geloof wordt al beoefend in China, vooral door westerlingen. Er zijn ook Chinese gelovigen, maar het is niet bekend hoeveel. Religieuze bijeenkomsten worden tot nu toe bij kerkleden thuis gehouden. In januari stuurde de kerk medische hulpmiddelen naar Shanghai, in de strijd tegen het nieuwe coronavirus.

Lees ook: 

Grove grappen, mooie muziek en een eigen moraal over religie in ‘The Book of Mormon’

Grove grappen, mooie muziek en een eigen moraal over religie: ‘The Book of Mormon’ komt duidelijk van de makers van tv-serie ‘South Park’. 

Religie is in China terug van nooit weggeweest

De Amerikaanse journalist Ian Johnson volgde een jaar lang drie religieuze gemeenschappen in China. Taoïsme, boeddhisme en christendom bloeien weer. Maar binnen welke marges? 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden