Geluksvondst

Mijnwerker in Tanzania vindt exclusieve edelstenen en is in één klap miljonair

De Tanzaniaanse mijnwerker Saniniu Laizer houdt de twee grootste tanzaniet edelstenen omhoog die ooit zijn gevonden. Beeld AFP

Ineens is mijnwerker Saniniu Laizer (52) multimiljonair. Hij vond als zelfstandige mijnwerker de twee grootste tanzaniet edelstenen ter wereld. Het zijn joekels: de een weegt 9 kilo, de ander 5.

De uiterst zeldzame diepblauwe edelstenen wordt alleen maar gevonden in de schaduw van de hoogste berg van Afrika, de Kilimanjaro in het noorden van Tanzania. De twee bijna purperen stenen van Laizer hebben de omvang van een voorarm. De vorige grootste steen van tanzaniet woog 3,3 kilo.

Laizer mag als kleine vergunninghouder in de Merelaniheuvels aan de voet van de Kilimanjaro graven. Hij kon zijn geluk niet op. Laizer kondigde meteen een groot feest aan voor zijn dorp, toen hij de stenen had verkocht en zijn cheque van 7,74 miljard shilling (3 miljoen euro) kreeg van de Bank van Tanzania. Laizer, die zelf geen onderwijs heeft genoten, beloofde in zijn gemeenschap in het Simanjiro district, een school te bouwen voor de kinderen. En een winkelcentrum.

Illegale handel

Hij werd onmiddellijk gebeld door de president van Tanzania, John Magufuli, die hem feliciteerde en nog eens benadrukte dat hij als president in het land veel handelscentra heeft opgezet voor mijnwerkers om tanzaniet te verkopen. Ook bouwde de president een hoge muur van 24 kilometer om de tanzanietmijnen heen om illegale handel te voorkomen.

Pas in 1967 werd de eerste steen ontdekt. De verwachting is dat er nog maximaal twintig jaar tanzaniet gedolven kan worden, daarna zijn de mijnen uitgeput. Nieuwe locaties met tanzaniet zijn nooit gevonden. Tanzaniet is veel exclusiever dan diamant, omdat er maar zo weinig van is. De edelsteen is vooral populair bij Chinezen die tanzaniet opkopen als belegging en opbergen in de kluis voor later.

Lees ook:

Tanzania wil welvaart uit de grond halen

Chinezen hebben licenties gekregen voor een speurtocht naar olie en gas. En uniek zijn de blauw/paarse Tanzaniet edelstenen die in het noorden van het land worden gewonnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden