Mexico

Mexicaanse oud-minister Zepeda mag naar huis: VS trekken alle aanklachten in

Salvador Cienfuegos Zepeda, hier in 2018, wordt net als andere kopstukken uit de regering van Mexicaanse oud-president Enrique Peña Nieto verdacht van corruptie en drugssmokkel.Beeld REUTERS

De Verenigde Staten trekken de aanklachten tegen de Mexicaanse oud-generaal en oud-minister van defensie Salvador Cienfuegos Zepeda in.

Salvador Cienfuegos Zepeda mag naar huis. De Mexicaanse oud-minister van defensie werd vorige maand door de Amerikaanse politie opgepakt op de luchthaven van Los Angeles, omdat hij wordt verdacht van drugssmokkel en witwassen. Bill Barr, de Amerikaanse minister van justitie, heeft nu bekendgemaakt dat hij wordt vrijgelaten.

De 72-jarige Cienfuegos, tevens generaal, was van 2012 tot 2018 minister van defensie in de regering van de Mexicaanse oud-president Enrique Peña Nieto. Meerdere kabinetsleden uit die tijd waren, net als enkele prominente leden van de Peña Nieto’s Institutioneel Revolutionaire Partij, betrokken bij drugssmokkel en corruptie. Cienfuegos wordt daarvan nu dus ook beschuldigd.

Drugskartels 

De aanklacht luidt dat Cienfuegos gedurende zijn tijd als minister van defensie de belangen behartigde van het beruchte H2-kartel, een van de meest gewelddadige drugskartels die in Mexico opereren. Cienfuegos zou volgens de Amerikaanse autoriteiten zijn functie als baas van het Mexicaanse leger hebben misbruikt door vijandige kartels aan te vallen, om zo het territorium van het H2-kartel uit te breiden. Daardoor kon het kartel enorme hoeveelheden drugs de VS in smokkelen. Bovendien hebben militairen onder het bewind van Cienfuegos mensenrechtenschendingen gepleegd; de verdwijning en dood van 43 studenten in 2014 is daarvan het bekendste voorbeeld.

De Mexicaanse regering was niet blij met de arrestatie van Cienfuegos. Die was niet van tevoren overlegd, en werd in Mexico gezien als een inbreuk op de soevereiniteit. Volgens persbureau Reuters staat in rechtbankstukken dat ‘gevoelige en belangrijke overwegingen in buitenlands beleid’ de reden zou zijn voor Cienfuegos’ vrijlating, al heeft Barr geen specifieke reden gegeven. Of Cienfuegos in Mexico ook zal worden vervolgd is maar de vraag; volgens de Mexicaanse minister Ebrard van buitenlandse zaken is er een ‘open onderzoek’ naar hem ingesteld.

Lees ook:
Aanvoerder in strijd tegen Mexicaanse drugsbendes is mogelijk zélf crimineel

De Mexicaanse ex-minister van defensie Cienfuegos is in de VS gearresteerd wegens corruptie en witwassen. In eigen land gaat hij vrijuit. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden