UpdateRusland

Meer dan duizend arrestaties bij massale protesten tegen Poetin, echtgenote Navalny vrijgelaten

Wetshandhavers staan tegenover demonstranten die de vrijlating van gevangengenomen Russische oppositieleider Alexei Navalny eisen in Sint-Petersburg. Beeld Reuters
Wetshandhavers staan tegenover demonstranten die de vrijlating van gevangengenomen Russische oppositieleider Alexei Navalny eisen in Sint-Petersburg.Beeld Reuters

Joelia Navalny, de echtgenote van de Russische oppositieleider Aleksej Navalny, is vrijgelaten nadat ze eerder op de dag was opgepakt bij demonstraties in Moskou tegen de detentie van haar man, melden Russische media. 

Door heel Rusland zijn mensen massaal de straat op gegaan. In temperaturen tot min vijftig graden eisen zij de vrijlating van oppositieleider Aleksej Navalny. 

Nog voor de demonstraties begonnen, waren in Moskou al zeker honderd mensen aangehouden. Onder hen ook Joelia Navalny en de bekende activist Ljoebov Sobol. Volgens monitorgroep OVD-Info zijn er in heel Rusland inmiddels 1908 mensen gearresteerd.

Onze correspondent Geert Groot Koerkamp meldt een grote opkomst in de Russische hoofdstad. Hij stond zaterdagochtend vast in een grote menigte die zich in de richting van het Rode Plein bewoog. “Inmiddels heeft de politie het plein afgeschermd. Verder stromen de groepen ongehinderd door de stad. Opvallend is dat er constant wordt geclaxonneerd, bestuurders van voertuigen betuigen daarmee hun steun aan de protesten. Dat is nieuw voor Rusland.

De demonstranten lopen in cirkels door de stad. Ze houden zich netjes aan de regels, hinderen voertuigen niet en laten andere voetgangers voor. Typisch is voor deze protesten dat er geen duidelijk plan is. Geen leiders, geen strategie. Dat maakt het moeilijk voor politie om in actie te komen. 

40.000 mensen in de hoofdstad

Persbureau Reuters spreekt van minimaal 40.000 mensen in het centrum van de hoofdstad. De autoriteiten hebben het over 4000 deelnemers. De demonstratie in Moskou, die door de Russische autoriteiten is verboden, begon om 12.00 uur (Nederlandse tijd). Op beelden op sociale media is te zien dat in Moskou flink wordt geknokt tussen demonstranten en veiligheidstroepen. Volgens persagentschap TASS raakten veertig politieagenten lichtgewond.

Ook elders in Rusland, waar vanwege het tijdsverschil de protesten eerder begonnen, zijn al honderden mensen opgepakt. In de stad Chabarovsk publiceerden activisten zaterdag video’s van de politie die demonstranten slaat en in gevangenisbusjes stopt. 

Het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken sprak in een verklaring grote bezorgdheid uit over de arrestaties en riep op tot vrijlating van de arrestanten. De drie Baltische landen veroordeelden in een verklaring de detentie van “vreedzame demonstranten”.

De ministers van Buitenlandse Zaken van Litouwen, Estland en Letland roepen op tot hun onmiddellijke vrijlating. Zij pleiten voor sancties tegen Russische functionarissen die verantwoordelijk zijn voor de arrestaties. De detentie van Navalny staat maandag op de agenda van overleg van de EU-ministers van Buitenlandse Zaken, maar daar worden geen besluiten verwacht.

Amerikaanse ambassade beschuldigd

De Russische regering beschuldigde ondertussen de Amerikaanse ambassade in Moskou van het publiceren van de geplande betogingsroutes in de vele steden waar wordt gedemonstreerd. Het ministerie van Buitenlandse Zaken wil opheldering van de Amerikanen over deze publicatie over “een mars op het Kremlin.”

Navalny riep deze week zijn aanhangers op zaterdag de straat op te gaan uit protest tegen het bewind van president Poetin. In totaal wordt naar verwachting op zeventig plaatsen gedemonstreerd door de oppositie.

De oppositieleider publiceerde eerder deze week een video met de titel “Een paleis voor Poetin”, waarin hij beweerde te bewijzen dat de president een enorm landhuis voor zichzelf had laten bouwen aan de Zwarte Zee dat gefinancierd zou zijn uit smeergeld. De bijna twee uur durende film had na een paar dagen al meer dan 65 miljoen views op YouTube. Het Kremlin noemt de beschuldigingen “onzin” en “leugens”.

Dertig dagen gevangenisstraf

Navalny werd maandag veroordeeld tot dertig dagen gevangenisstraf omdat hij voorwaarden van een eerdere straf zou hebben geschonden. Hij was net teruggekeerd uit Duitsland, waar hij herstelde van een vergiftiging die hij in Rusland had opgelopen. De Russische geheime dienst FSB wordt beschuldigd achter de vergiftiging te zitten.

Kira Jarmisj, de woordvoerster van Navalny, en enkele andere oppositieleden werden afgelopen ook week al aangehouden en zijn zaterdag niet bij de protesten aanwezig. Russen die zaterdag de waarschuwingen van de autoriteiten negeren en toch gaan demonstreren, kunnen ook worden aangepakt. De politie in Moskou zegt dat zal worden ingegrepen bij illegale protesten.

De politie arresteert een man tijdens de protesten in Sint-Petersburg.   Beeld AFP
De politie arresteert een man tijdens de protesten in Sint-Petersburg.Beeld AFP
De politie houdt een man vast tijdens de protesten in Sint-Petersburg. Beeld AP
De politie houdt een man vast tijdens de protesten in Sint-Petersburg.Beeld AP
null Beeld AFP
Beeld AFP
Een persoon woont een bijeenkomst bij ter ondersteuning van de gevangengenomen Russische oppositieleider Alexei Navalny in Omsk Beeld Reuters
Een persoon woont een bijeenkomst bij ter ondersteuning van de gevangengenomen Russische oppositieleider Alexei Navalny in OmskBeeld Reuters

Lees ook:

Waar eindigt Navalny’s kruistocht tegen het Kremlin?

Het was een moedig besluit van Aleksej Navalny om terug te keren naar Rusland. Maar voor hetzelfde geld verdwijnt hij jarenlang achter de tralies en dooft zijn ster.

Versailles aan de Zwarte Zee: oppositieleider Navalny onthult ‘Poetins paleis’

Een paleis, diverse wijngaarden, een amfitheater en zelfs een ijshockeyveld. In een twee uur durende video claimt Aleksej Navalny de corrupte rijkdom van Vladimir Poetin bloot te leggen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden