Hongkong

Mediatycoon Jimmy Lai opgepakt in Hongkong

Jimmy LaiBeeld AP

De politie in Hongkong heeft een prominent lid van de democratiseringsbeweging opgepakt. Het gaat om de oprichter van de krant Apple Daily, Jimmy Lai.

De 72-jarige mediatycoon is gearresteerd op basis van de omstreden nieuwe veiligheidswet, aldus een naaste medewerker van hem en een politiebron. “Jimmy Lai wordt momenteel gearresteerd wegens samenspanning met buitenlandse mogendheden”, schreef Mark Simon, een collega van Lai, op Twitter.

Een politiebron vertelde het Franse persbureau AFP dat Lai is gearresteerd op beschuldiging van samenspannen met buitenlandse mogendheden en voor fraude.

Volgens de politie van Hongkong zijn zeven mensen gearresteerd op verdenking van het overtreden van de nieuwe veiligheidswet, onder meer vanwege samenspanning met buitenlandse mogendheden. Het zijn allemaal mannen van 39 tot 72 jaar, zei een woordvoerder, zonder hun namen te noemen. De politie zei dat de operatie nog gaande was en dat verdere arrestaties mogelijk zijn.

Apple Daily meldde dat Lai maandagmorgen in zijn huis is gearresteerd. De krant zegt dat een van Lai’s zonen, Ian, ook bij hem thuis is aangehouden. Volgens een bron bij Apple Daily waren ook andere leidinggevenden van het bedrijf doelwit. De politie heeft hun huizen doorzocht. “We regelen advocaten om onszelf te verdedigen. We zien dit als regelrechte intimidatie”, aldus de bron.

Lai vluchtte als 12-jarige van China naar Hongkong, dat toen nog een Britse kolonie was. Daar werkte hij zichzelf op tot een steenrijke en fel anti-communistische zakenman. Het is niet de eerste keer dat hij in Hongkong wordt gearresteerd. Tijdens voorgaande protesten, in februari van dit jaar en in 2014, werd hij ook al aangehouden. 

Lai heeft goede betrekkingen in de VS. Zo ging hij vorig jaar nog op bezoek bij vicepresident Pence en minister van buitenlandse zaken Pompeo.

Lees ook:

Hongkong zet kritische mediamagnaat Jimmy Lai onder druk

In februari werd Jimmy Lai ook al aangehouden. De rijke media-eigenaar is kritisch op de regering van zijn stad en die in Peking.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden