ProfielBoyko Borissov

‘Man van het volk’ wil geen premier van Bulgarije meer zijn

Boyko Borissov inspecteert de aanleg van een nieuwe weg tijdens zijn verkiezingscampagne. Beeld via REUTERS
Boyko Borissov inspecteert de aanleg van een nieuwe weg tijdens zijn verkiezingscampagne.Beeld via REUTERS

Boyko Borissov heeft aangekondigd niet opnieuw premier te willen worden van Bulgarije.

Onvermoeibaar reed premier Boyko Borissov tijdens zijn laatste verkiezingscampagne in een Jeep door het uitgestrekte Bulgaarse platteland. Hier en daar stapte hij uit om een praatje te maken met stratenmakers en boeren. De Bulgaarse premier presenteert zich graag als man van het volk.

Maar het volk stemde bij de verkiezingen eerder deze maand minder enthousiast op zijn partij dan hij had gehoopt. De centrumrechtse GERB-partij bleef weliswaar de grootste maar behaalde geen meerderheid in het parlement.

Borissov wil de lastige coalitievorming niet in de weg staan en kondigde aan niet een vierde keer het ambt van premier te ambiëren. “Niet omdat ik moe of oud ben of geen succes heb”, lichtte hij zijn beslissing eerder deze week toe.

Lang genoeg op het pluche

Toch kan het de 61-jarige Bulgaarse premier niet zijn ontgaan dat zijn populariteit tanende is. En anders hebben de demonstranten die afgelopen jaar massaal de straat opgingen hem daar wel aan herinnerd. Zij vonden dat de premier na ruim tien jaar lang genoeg op het pluche had gezeten en eisten zijn aftreden.

Toen Borissov in 2009 voor de eerste keer premier werd, had hij al een gevarieerde loopbaan achter de rug. Zo was hij onder meer brandweerman en coach van het nationale karate team geweest. Met een zwarte band voor karate op zak werkte hij verder als beveiliger, onder meer van de voormalig communistische dictator Todor Zhivkov.

Borissov koesterde als politicus niet alleen zijn imago als ‘man van de straat’, maar deed zichzelf ook graag voor als ‘man van de wereld’. “Ik heb de hele wereld rondgereisd, maar er is geen betere plek om te leven dan in de Europese Unie”, zei hij een paar jaar geleden in een interview met de Britse krant The Guardian.

Merkel zou van hem gecharmeerd zijn

Borissov benadrukte als premier regelmatig de voordelen die het Europese lidmaatschap zijn land sinds 2007 gebracht heeft. Anders dan bijvoorbeeld zijn Poolse en Hongaarse collega’s uitte hij doorgaans weinig kritiek op de EU. In Brussel was hij daarom in elk geval bij een aantal spelers geliefd. Zo noemde de voormalige voorzitter van de Europese Commissie Jean-Claude Juncker hem eens ‘golden boy’ en ook de Duitse bondskanselier Merkel zou van hem gecharmeerd zijn.

Ondertussen bungelde Bulgarije onder Borissov wel onderaan de Europese lijstjes als het om persvrijheid en transparantie gaat. Een opgedoken foto waarop hij slapend met een pistool en een stapel bankbiljetten op zijn nachtkastje te zien is, deden Borissovs populariteit verder dalen, ook al zou het beeld volgens hem zijn gefotoshopt.

Door zich nu terug te trekken hoopt hij wellicht het imago van de GERB-partij te redden. Of hij achter de schermen nog een rol wil spelen of opnieuw kiest voor een opmerkelijke carrière-switch, is nog onduidelijk.

Lees ook:

De Bulgaarse premier Borissov krijgt in zijn strijd om premier te blijven hulp uit onverwachte hoek: het coronavirus

Kan de Bulgaarse premier Boyko Borissov voor de vierde keer een regering gaan vormen? Dat hangt af van de Bulgaarse kiezers die zondag een parlement mogen kiezen. Maar volgens opiniepeilers zullen veel van hen thuisblijven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden