Geruchten

Ligt de corona-ontkennende president van Tanzania nu zelf in het ziekenhuis?

De Tanzaniaanse president John Magufuli in betere tijden.  Beeld AFP
De Tanzaniaanse president John Magufuli in betere tijden.Beeld AFP

Volgens de president van Tanzania is er geen coronavirus in zijn land. Toen verdween hij uit de openbaarheid, en namen de geruchten toe.

De Tanzaniaanse president John Magufuli is ernstig ziek nadat hij besmet is geraakt met het coronavirus, meldt een oppositieleider. De Tanzaniaanse overheid weigert te reageren op vragen over de gezondheid van de president en zijn verblijfplaats. Hij is al twee weken niet in het openbaar gezien.

Magufuli heeft herhaaldelijk de coronapandemie gebagatelliseerd. De president hield vol dat het virus na mei vorig jaar, toen ruim vijfhonderd besmettingen waren gesignaleerd in Tanzania, niet meer in het land aanwezig was. “God heeft corona overwonnen”, zei hij. Ondanks verzoeken van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft Tanzania sindsdien geen statistieken meer gepubliceerd en is het mensen in de gezondheidszorg verboden om het virus bij naam te noemen. Monddoekjes vond de president overbodig en volgens hem wasten mensen sowieso hun handen regelmatig. Ook heeft Tanzania geen vaccins besteld.

De 61-jarige Magufuli, ook wel bijgenaamd de bulldozer, lijdt aan een hartkwaal en heeft daarvoor een pacemaker. Oppositieleider Tundu Lissu, die de besmetting van de president opperde, heeft bij de Tanzaniaanse overheid aangedrongen op openheid. De oppositieleider verblijft in België in zelfgekozen ballingschap na omstreden verkiezingen vorig jaar in Tanzania. Volgens Tundu ligt de president in een gerenommeerd ziekenhuis in Nairobi, in het buurland Kenia, nadat zijn toestand verslechterde. Het ziekenhuis en de Keniaanse regering weigeren in te gaan op vragen.

Zonder mondkapje tijdens politieke bijeenkomsten

In hetzelfde Nairobi Hospital waar Magufuli behandeld zou worden, is ook de Keniaanse oppositieleider Raila Odinga (76) opgenomen. Volgens zijn familie met vermoeidheidsverschijnselen en in afwachting van de uitslag van een covid-test. Hij is meestal te zien zonder mondkapje tijdens politieke bijeenkomsten waar duizenden mensen zijn voorbeeld volgen en geen afstand houden.

Dat deed ook Magufuli, die tijdens de pandemie gewoon doorging met regelmatig toespraken houden her en der in het land. De uiterst gelovige katholiek was bovendien frequent in de kerk te zien. De katholieke kerk in Tanzania meldde begin deze maand, toen Magufuli al uit het openbare leven was verdwenen, dat meer dan 25 priesters, 60 nonnen en enkele leken sinds begin van dit jaar zijn overleden nadat ze symptomen van corona vertoonden. De kerkleiding vaardigde daarop een waarschuwing uit aan mensen om voorzorgsmaatregelen te nemen.

Die openhartigheid kwam kort nadat de familie van de vice-president van de Tanzaniaanse autonome archipel Zanzibar bekendmaakte dat hij was overleden aan de gevolgen van corona. Al voor zijn dood had Seif Sharif Hamad zelf verklaard dat hij zich in een ziekenhuis liet opnemen met virusverschijnselen.

Meer begrafenisdiensten

Toch zijn Tanzanianen nog altijd bang om openlijk over de pandemie te praten. Een vrouw in Kenia, afkomstig uit Zanzibar, wil alleen kwijt dat vijf leden van haar familie op de archipel het virus hadden opgelopen. Priesters melden dat ze meer begrafenisdiensten leiden dan ooit tevoren, terwijl artsen de virusverschijnselen steevast longontsteking noemen. Daarvan zijn de aantallen fors toegenomen in het land.

Lees ook:

De man die van liberaal lichtpunt Tanzania een autocratie maakte, koerst af op tweede termijn

Magafuli’s duistere kanten werden als president steeds zichtbaarder. Zangers en cabaretiers die grapjes over hem maakten, werden opgepakt en verdwenen een paar nachten in de cel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden